Zaterdag 25/05/2019

Maffia

New Yorkse maffiabaas afgemaakt met zes kogels. Dergelijk gangstergeweld van 1985 geleden.

Frank Cali. Beeld EPA

De leider van de New Yorkse maffiaclan Gambino, Frank - Franky Boy - Cali (53), is woensdagavond voor zijn huis geëxecuteerd met zes kogels door een man in een pick-up truck. De dader reed volgens sommige bronnen nog over zijn slachtoffer heen en wist te ontkomen. Het was al van 1985 geleden dat nog een big boss van de maffia werd omgelegd, al ging het geweld tussen maffiaclans de laatste jaren opnieuw crescendo.

Cali werd omgebracht om 21.15 uur, vlak nadat hij had gedineerd met vrouw en kinderen in zijn riante villa in oud-koloniaanse stijl in de residentiële wijk Todt Hill in het New Yorkse district Staten Island. Cali leidde een anoniem bestaan in een buurt met rustieke villa’s waar iedereen zich met zijn eigen zaken moeit. In de New York Times zegt buurman Salvatore: “Ik woon hier al twaalf jaar en eerlijk gezegd: ik ken hier niemand. Er is ook niemand die spontaan een gesprek begint. Echt gek. Het is hier altijd doodstil.” Overigens en pour la petite histoire: niet ver van de crime scene, op Longfellow Road, staat de villa waar in 1972 scènes van The Godfather met Marlon Brando zijn opgenomen.

De omschrijving van de buurman is geen toeval, want Cali stond bekend als een Baas van de oude stempel die zijn zaakjes liever discreet regelde. Cali kwam in 2015 aan het hoofd van de Gambino, in opvolging van Domenico Cefalù (72), die ‘Quiet Dom’ wordt genoemd wegens ook al low profile. Een groot contrast met voorganger John Gotti. Die greep op 16 december 1985 de macht toen hij in Manhattan toenmalig Grote Baas Paul Castellano liet afknallen. Van je eigen ‘familie’ moet je het hebben.

Foto van 1990. John Gotti, rechts, was een van de machtigste maffiabazen van zijn tijd. Beeld AP

Gotti werd een gevreesde maffiabaas die vergezeld van bodyguards graag in dure kleren grote sier maakte in discotheken en in september 1986 zelfs de cover van Time Magazine stond te blinken. Dat was naar aanleiding van drie spraakmakende processen waarbij Gotti telkens werd vrijgesproken. Het leverde hem de bijnaam ‘John Teflon’ op, want niets bleef aan hem plakken. Later werd onthuld dat juryleden werden benaderd en getuigen geïntimideerd. Gotti trok uiteindelijk zoveel aandacht naar zich toe dat hij toch achter de tralies belandde. Hij stierf in 2002 aan keelkanker.

In de luwte

Het contrast met Frank Cali kon niet groter zijn. Franky Boy heeft altijd liever in de luwte geopereerd. Hij werd één keer veroordeeld tot 16 maanden cel in een zaak van afpersing rond de bouw van een NASCAR-racecircuit op Staten Island. In 2009 kwam hij weer vrij. Voor de rest: geen veroordelingen. Frank Cali werd op 26 maart 1965 geboren in New York als zoon van twee immigranten uit Palermo, Sicilië. Van vader Cali bestonden alleen vermoedens dat hij banden had met de maffia, maar dat werd nooit bewezen. Franky Boy huwde met Rosaria Inzerillo en bezegelde daarmee ook zijn maffia-carrière. De Inzerilli kennen namelijk een bloederige geschiedenis en ontvluchtten Sicilië in de jaren tachtig. Tijdens de maffiaoorlog tussen 1981 en 1983 moordde de Corleone-clan onder leiding van Toto Riina de helft van de Inzerilli uit. Om een einde aan de vendetta te maken werd afgesproken dat de overlevenden van de familie naar de VS moesten immigreren om nimmer terug te keren naar Sicilië. Cali reisde vaak naar Europa en haalde de banden aan met zijn familie en schoonfamilie. Vele Inzerilli keerden vanaf 2003 terug naar Palermo waar de vrees bestond dat het geweld opnieuw zou oplaaien. Maar zover kwam het niet.

In New York is de Italiaanse maffia al lang tanende, maar de clans zouden de laatste tijd proberen verloren terrein terug te winnen. Dit gebeurt tegenwoordig zo onopvallend mogelijk volgens The New York Post. De maffiapraktijken van nu - handel in heroïne, opiaten, afpersing, prostitutie... - zijn ‘stil’ vergeleken bij die in de jaren tachtig, toen de flamboyante ‘Dappere Don’ John Gotti de plak zwaaide. In the Big Apple zijn vijf clans actief: de Bonnano, de Colombo, de Gambino, de Genovese en de Lucchese. Franky Boy werd vermoord op dezelfde dag dat Joseph Cammarano Jr., de waarnemend Baas van de Bonnano-familie, werd vrijgesproken tijdens een proces. Vorige week stierf de 85-jarige Carmine Perisco, een oude baas van de Colombo, in de gevangenis.

Toeval? Het was al 34 jaar geleden dat nog een Big Boss werd vermoord, maar tegelijk worden de jongste jaren opvallend veel tweederangsfiguren geliquideerd. In oktober werd Sylvester Zottola (71) van de Bonnano-familie doodgeschoten terwijl hij stond aan te schuiven aan de drive-in bij MacDonald’s. Drie maand eerder werd zijn zoon Salvatore neergeschoten en voor dood achtergelaten, maar hij overleefde. Sommigen vrezen dat er nieuwe golf van maffiageweld zit aan te komen, zoals in de jaren zeventig en tachtig. Wie achter de moord op Cali zit, blijft vooralsnog onduidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.