Dinsdag 11/08/2020

'New Yorks super-aids-virus bedreigt volksgezondheid'

'We wisten al jaren dat zo'n multiresistent en snel virus ooit zou opduiken'

Brussel

Eigen berichtgeving

Een variant van het aids-virus die vorige maand bij een man in New York ontdekt werd, is wel degelijk zeer gevaarlijk. Dat blijkt uit een gedetailleerd genetisch onderzoek van het virus, waarvan een verslag staat in het vakblad The Lancet. "Dit is een aanzienlijke bedreiging voor de volksgezondheid", schrijven onderzoekers David Ho en Martin Markowitz.

Ze stelden vast dat het virus resistent is tegen zo goed als alle aids-medicijnen en dat het zich veel sneller ontwikkelt dan de gewone variant. Al twee à drie maanden na zijn besmetting met hiv ontwikkelde de New Yorker aids, terwijl dat gemiddeld twintig maanden duurt. Vooral dat deze variant multiresistentie combineert met een snelle ontwikkeling, baart Ho en Markowitz zorgen.

Het onderzoek toont dat de 'supervariant' erg goed de menselijke immuuncellen kan binnendringen door zich tegelijkertijd op twee receptoren, aan de oppervlakte van de cel, te hechten. Normaal hecht het virus zich maar aan één zo'n receptor.

De meeste bevindingen van de onderzoekers waren eerder al vrijgegeven maar ze leidden tot scepsis bij andere specialisten. Die wezen erop dat het virus dan wel multiresistent mag zijn en zich razendsnel mag ontwikkelen bij die ene persoon, maar dat het goed mogelijk is dat het minder besmettelijk is dan de gewone varianten en dat één geval niets wil zeggen. Ho en Markowitz weerleggen dat. "Dit geval waarschuwt ons ervoor dat het hi-virus een angstwekkend veelzijdige vijand is die kan muteren om door ons immuniteitssysteem te breken en die verbazend snel resistentie kan ontwikkelen", klinkt het in The Lancet.

"Sowieso zal dit soort varianten op korte termijn meer opduiken. Het is absoluut niet zo dat deze vorm minder besmettelijk is dan de gewone variant. Hij is even besmettelijk. In feite wisten we al jaren dat zo'n multiresistent en snel virus eraan zat te komen", zegt Paul Stoffels van het gespecialiseerde farmabedrijf Tibotec. "Het virus zal zich blijven aanpassen en zich zo wapenen tegen de bestaande medicijnen."

(BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234