Maandag 29/11/2021

NieuwsVS

New Yorks gouverneur kondigt dan toch ontslag aan na aantijgingen seksuele intimidatie

Andrew Cuomo loopt naar zijn helikopter nadat hij zijn ontslag heeft aangekondigd. Beeld REUTERS
Andrew Cuomo loopt naar zijn helikopter nadat hij zijn ontslag heeft aangekondigd.Beeld REUTERS

De Democratische gouverneur van New York, Andrew Cuomo, treedt af. In een recent rapport getuigden elf vrouwen over grensoverschrijdend gedrag.

De druk op de 63-jarige Cuomo om af te treden was groot, nadat onder anderen president Joe Biden daar vorige week toe opgeroepen had. Uit een rapport van procureur-generaal Letitia James bleek dat Cuomo tussen 2013 en 2020 elf vrouwen heeft lastiggevallen. In veel gevallen gaat het om oud-medewerkers. Cuomo creëerde een “angstcultuur” en een “toxische werkomgeving”, aldus het rapport.

In een toespraak op televisie nam Cuomo dinsdag het rapport op de korrel. Hij gaf aan dat hij zijn “diepste verontschuldigingen” aanbiedt aan de elf vrouwen voor het feit dat ze zich “beledigd voelen”, maar zei direct daarna dat er wat hem betreft nooit sprake is geweest van seksueel wangedrag. “Ik omhels en kus mensen. Mannen én vrouwen. Dat doe ik al mijn hele leven. Zo ben ik al sinds mijn vroegste jeugd. In mijn belevenis ben ik nooit een grens overgegaan.” Daarmee houdt hij vast aan zijn eerdere verklaringen.

Een dag eerder had een van de elf vrouwen, Brittany Commissio, in een interview op de Amerikaanse televisie-zender CBS News gezegd dat Cuomo haar tweemaal seksueel intimideerde. De eerste keer wreef hij met zijn hand over haar kont. Een andere keer betastte hij haar borst onder haar blouse tijdens een bijeenkomst in zijn ambtswoning. “Hij denkt dat hij onaantastbaar is”, aldus Commissio.

‘Vriendschappelijk gedrag’

Cuomo ging in de televisietoespraak niet in op de beschuldigingen van Commissio, die als de ernstigste gelden in het rapport. Wel zei hij dat het rapport verkeerde conclusies heeft getrokken uit zijn “vriendschappelijke gedrag”. Ook sprak hij over “generationele en culturele verschuivingen” waar hij zich “misschien meer bewust van had moeten zijn.”

De gouverneur raakte vorige week de steun van de partijtop kwijt na het verschijnen van het rapport. Behalve Biden riep ook de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Nancy Pelosi, hem op af te treden. Dat zijn topmedewerker Melissa DeRosa dit weekend ontslag nam, was ook al een stevige klap voor de geloofwaardigheid van Cuomo als gouverneur.

Gevallen ster

Tot begin dit jaar gold Cuomo als een van de sterren van zijn partij, geroemd om zijn aanpak van de coronapandemie. In 2020 gaf hij elke dag een live-update over de ernst van de situatie, terwijl de toenmalige president Trump die juist probeerde te bagetalliseren. Eerder presenteerde Cuomo zich als voorvechter van de #MeToo-beweging.

Volgens de gouverneur zijn de aanklachten politiek gemotiveerd. Desondanks legt hij zijn ambt neer, omdat hij naar eigen zeggen een langdurig juridisch conflict wil voorkomen. Over twee weken zal zijn ontslag een feit zijn. Kathy Hochul, die zijn gedrag eerder “weerzinwekkend en onwettig” noemde, zal dan de eerste vrouwelijke gouverneur van New York worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234