Woensdag 01/12/2021

New Yorkers kunnen straks nachtje gokken op zee

Na maanden van speculatie over het gevaar dat New York City overspoeld zou worden door gokcruises, hebben zes bedrijven deze week formeel een licentie aangevraagd om op de pieren van Manhattan mensen voor gokcruises te mogen laten inschepen. Ambtenaren van de stad New York hebben dit dinsdag bevestigd. Offshore, buitengaats gokken is gebaseerd op een gaatje in de wetgeving waardoor het mogelijk is om mensen op het Amerikaanse vasteland op te pikken en hen naar gokschepen in internationale wateren te brengen. Tijdens de Drooglegging in de jaren twintig en dertig was het systeem bijzonder in zwang om het alcoholconsumptieverbod te omzeilen.

Het debat over de gokschepen laaide in alle hevigheid op toen de firma Bay Cruises vorig jaar bij verrassing een offshore-cruise organiseerde in Sheepshead Bay voor Brooklyn. De stad New York heeft nu een speciale Gambling Control Commission opgericht die deze bedrijvigheid in goede banen moet leiden. Volgens de directeur van de commissie, José Maldonado, kunnen de cruises over enkele weken tijd legaal beginnen.

Het gaat om schepen voor cruises van vijf uren voor 200 passagiers tot en met luxeboten die 1500 mensen kunnen opvangen van zonsondergang tot zonsopgang. De zes bedrijven zijn ondermeer Circle Cruise Lines, dat nu toeristische rondvaarten rond Manhattan aanbiedt, en een bedrijf uit St. Louis dat nu al zorgt voor gokcruises op de Mississippi. De commssie gaat onmiddellijk beginnen met het onderzoek van de licentie-aanvragen.

Zes politiedetectives en een auditgroep zullen de kandidaten eerst natrekken op hun financiële geloofwaardigheid en op eventuele banden met de georganiseerde misdaad. "Dit is een nieuw soort van industrie," zegt Maldonado. "We willen er zeker van zijn dat we het goed doen."

De New Yorkse burgemeester, Rudolph Giuliani, zette vorige zomer zijn handtekening onder een wet ter oprichting van de commissie. Volgens Giuliani was het "onvermijdelijk" dat legaal gokken er ook in New York zou komen. Dure licenties en een strikte reglementering moeten ervoor zorgen dat de stad een stevige greep op de gokindustrie heeft.

Hoe de gokcruises precies zullen verlopen, verschilt van bedrijf tot bedrijf. Het meest ambitieuze plan is dat van Manhattan Cruises, een firma die opgericht werd door de financiers van de Foxwoods Casinos uit Connecticut. Zij heeft een boot van 213 meter lengte, die 1500 passagiers aan boord kan nemen. Het is de bedoeling dat de boot elke werkdag om zeven uur 's avonds bij Pier 92 in West 59th Street in Manhattan vertrekt en er de volgende ochtend om acht uur weer aanlegt.

© De Morgen / The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234