Woensdag 21/10/2020

VS

New York Times: Trump was zo woedend op Sessions om Rusland-onderzoek dat hij ontslag eiste

De Amerikaanse minister van Justitie Jeff Sessions. Beeld AFP

De Amerikaanse president Trump was in mei zo boos over het Rusland-onderzoek dat hij tijdens een overleg in het Witte Huis keihard uitviel naar zijn Justitie-minister. Jeff Sessions blijft, tegen de verwachting in, toch aan. 

Trump noemde de bewindsman onder andere een 'idioot' en 'disloyaal'. Ook eiste de president zijn ontslagbrief, die hij meteen kreeg maar uiteindelijk niet accepteerde. Sessions zei later dat Trumps uithaal de grootste vernedering was in zijn politieke loopbaan. The New York Times meldt dat op basis van bronnen in het Witte Huis en rond Sessions. De minister zou na Trumps uithaal hebben gezegd dat hij direct zou aftreden, maar adviseurs van Trump wisten dit te voorkomen.

De president ontstak in woede op 17 mei, midden in een vergadering in het Oval Office met zijn adviseurs over de benoeming van een nieuwe FBI-directeur. Trump had toen eerder FBI-baas James Comey, die onderzocht of Trumps campagne had 'samengespannen' met Rusland om de verkiezingen te winnen, ontslagen omdat hij zijn werk niet goed zou doen. De president maakte zich dagelijks boos over het FBI-gewroet en andere, soortgelijke onderzoeken van het Congres.

Volgens Trump waren ze onnodig omdat de beschuldigingen over Rusland onzin waren. Ook was hij toen al maanden boos op Sessions. Deze had het toezicht op het FBI-onderzoek overgedragen aan zijn tweede man op het ministerie van Justitie, Rod Rosenstein. De minister besloot hiertoe omdat er vragen waren gerezen, onder andere in het Congres, of hij wel onafhankelijk genoeg was. Sessions had tijdens de presidentscampagne de Russische ambassadeur in Washington diverse keren ontmoet. Hierover was hij, zo bleek, niet volledig geweest tijdens een hoorzitting.

Beledigingen

Tijdens de vergadering in het Oval Office kreeg Witte Huis-advocaat Donald McGahn een telefoontje van Rosenstein. Deze meldde dat hij had besloten om een speciale aanklager te benoemen die de Rusland-beschuldigingen moest onderzoeken. Direct nadat McGahn de president op de hoogte had gesteld, kreeg Sessions de volle laag.

Trump wierp een serie beledigingen naar zijn minister. Hij vond dat het Sessions' schuld was dat het Rusland-onderzoek zo uit de hand was gelopen. Volgens de president was een speciale aanklager nooit benoemd geweest als Sessions zich niet had teruggetrokken en het FBI-onderzoek nog steeds had overzien als minister.

Terwijl de aanwezigen toekeken, aldus bronnen die op de hoogte zijn van de vergadering, riep Trump dat Sessions een 'idioot' was en dat hij spijt had dat hij de voormalige senator als minister van Justitie had benoemd. De president noemde het een van zijn slechtste beslissingen ooit. Ook zei hij dat de minister moest aftreden.

Aangeslagen

Een duidelijk aangeslagen en emotionele Sessions deelde de president mee dat hij zou aftreden, waarna hij het Oval Office verliet. Die avond stuurde hij zijn ontslagbrief naar het Witte Huis. De bewindsman besefte toen pas goed wat voor gevolgen zijn terugtrekking had gehad. Trump besloot zijn ontslagbrief echter niet te accepteren.

Pence, stafchef Reince Priebus en Witte Huis-strateeg Steve Bannon wisten de president te overtuigen dat Sessions' ontslag de chaos alleen maar zou vergroten. Met name Republikeinen in het Congres, waar Sessions zo'n twintig jaar senator was, zouden het ontslag niet pikken, zo vreesden de adviseurs van Trump.

Trump liet Sessions aanblijven maar hij bleef boos op de minister. Zo haalde hij in juli, nu in het openbaar, fel uit naar de bewindsman. De president noemde Sessions in een tweet onder andere "zwak". Ook zei hij "erg teleurgesteld" in hem te zijn. Zo'n publieke aanval van een president op een van zijn eigen ministers is ongekend in de VS.

Grootste fout

Sessions besloot ook nu weer aan te blijven, aldus personen uit zijn omgeving, omdat hij het ministerschap ziet als een kans om de illegale immigratie aan te pakken. Hij is al jaren een van de Republikeinen die vinden dat Washington keihard moet ingrijpen om de stroom immigranten vanuit Mexico in te dammen.

Trump legt de schuld voor het Rusland-onderzoek bij onder anderen Sessions, maar volgens zijn vroegere adviseur Bannon had de president FBI-baas Comey nooit moeten ontslaan. "De grootste fout uit de moderne politieke geschiedenis", zo noemde Bannon het ontslagbesluit van Trump vorige week in een interview met '60 Minutes' van CBS. 

Volgens de voormalige strateeg van het Witte Huis zou speciaal aanklager Robert Mueller nooit zijn benoemd als Comey met rust was gelaten. "Wij zouden geen onderzoek hebben met de breedte die Mueller duidelijk zoekt", aldus Bannon.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234