Dinsdag 10/12/2019

Verenigde Staten

New York sluit beruchte gevangenis Rikers Island

Het gevangeniscomplex van Rikers Island op de voorgrond, aan de overkant de skyline van Manhattan. Beeld AP

Het beruchte gevangeniscomplex Rikers Island in New York sluit zijn deuren. Dat heeft de gemeenteraad van de stad besloten. Het gevangeniscomplex op het gelijknamige eiland gaat in 2026 dicht en zal dan publiek terrein worden. 

Op vier andere plekken in de stad moeten meer humane faciliteiten komen om mensen in op te sluiten. De gemeenteraad heeft 8 miljard dollar vrijgemaakt voor het plan.

Het complex telt in totaal negen gevangenissen. Daar zitten momenteel nog 7.000 mensen opgesloten. Twee decennia geleden waren dat er nog 20.000. “Rikers Island staat symbool voor wreedheid en onmenselijkheid en het is voor ons tijd om voor eens en voor altijd Rikers Island te sluiten”, zei gemeenteraadsvoorzitter Corey Johnson voorafgaand aan de stemming.

Rikers Island dankt zijn slechte naam vooral aan een periode in de jaren tachtig toen de gevangenis overbevolkt raakte door veel crackverslaafden en -dealers die de gevangenis indraaiden. Dat liep uit op een dagenlange opstand in het cellencomplex. Pas in de jaren negentig zakte het aantal gevangenen in een cel van zo’n dertig naar rond de tien. 

Bekende gevangenen

Bekende gevangenen kregen veelal een eigen cel, omdat ze anders belaagd zouden worden door de andere ingezetenen. In het complex zaten onder meer de artiesten Tupac Shakur, DMX en Lil' Wayne en de moordenaar van John Lennon, Mark Chapman, enige tijd vast. Ook voormalig IMF-topman Dominique Strauss-Kahn verbleef er enkele dagen.

Op de voorgrond Rikers Island met de gevangenissen. Beeld REUTERS

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234