Zondag 15/12/2019

New York sleept zich naar play-offs

De New York Knicks spelen op 18 april hun laatste competitiewedstrijd van het reguliere seizoen in het United Center van de Chicago Bulls, en misschien kunnen ze er meteen een weekje van maken, want het ziet er naar uit dat ze daar ook de eerste play-off-wedstrijd zullen moeten spelen. De Knicks zijn namelijk afgegleden naar de achtste plaats in de Eastern Conference, voorbijgestoken zelfs door de buren van de Meadowlands Arena, de New Jersey Nets. In de eerste ronde van de play-offs neemt de eerste van een conference het op tegen de achtste, de tweede tegen de zevende etc. Mathematisch kunnen zelfs nog Orlando of Washington, die de negende plaats delen, de Knicks uit de play-offs wippen, maar dan hebben de Magic en de Wizards wel een echt mirakel nodig.

De Knicks hebben een zwarte week achter de rug. Zondag verloren ze in Miami met 82-81, nadat een geldige korf in de slotseconde werd afgekeurd. De ref was van mening dat de tip-in van Allan Houston buiten tijd was gevallen, terwijl de tv-herhaling het tegendeel bewees. "Telkens wanneer we naar Miami komen, loop het slecht af", gromde Knicks-coach Jeff Van Gundy, refererend naar de vele harde duels met technische fouten en uitsluitingen van de laatste jaren.

Twee dagen later werden de Knicks in hun eigen Madison Square Garden geklopt door Washington met 102-104. Meteen de zevende nederlaag in de laatste negen wedstrijden voor de Knicks, die een tijd lang de blessure van center Patrick Ewing leken te kunnen overleven, maar zich nu slepen naar de play-offs. Ewing brak een paar maanden geleden zijn pols en is nog steeds niet speelklaar.

Het play-off-plaatje voor de eerste ronde, waarin naar drie gewonnen wedstrijden wordt gespeeld, ziet er voorlopig zo uit: in het Oosten speelt Chicago tegen New York, Miami tegen New Jersey, Indiana tegen Cleveland en Charlotte tegen Atlanta. In het Westen begint Utah tegen Houston, Seattle tegen Minnesota, de Lakers tegen Portland, en Phoenix tegen San Antonio. Spannend wordt het nog wat betreft het thuisvoordeel tot in de finale. Chicago en Utah staan op dit moment gelijk, beide hebben 60 zeges en 19 nederlagen, beide hebben nog drie wedstrijden voor de boeg.

En verder: Rod Strickland van Washington, leider in de NBA wat betreft assists met 10,5 per match, is voor de rest van het seizoen out met een spierscheur; in Utah tikte Karl Malone woensdag met zijn elleboog tegen de slaap van David Robinson van San Antonio, die plat tegen de grond ging en twee minuten knock-out was; Utah won de topper met 98-88, maar Malone werd wel voor een wedstrijd geschorst; in Philadelphia wonnen de 76ers tegen Charlotte (109-101) hun 30ste partij van het seizoen: niet om over naar huis te schrijven maar wel het beste resultaat in zes jaar; in Cleveland verloren de Bulls donderdag voor het eerst in veertien matchen (91-85); diezelfde avond versloegen de Nuggets de Kings met 128-103, zowaar hun tiende zege van het seizoen; de Sixers verloren vrijdag in Minnesota (107-102), ondanks de 43 punten van Allen Iverson; San Antonio won die avond zonder Robinson de topper tegen Seattle (99-84) en Phoenix ging winnen bij de Lakers (105-114); Michael Jordan had zaterdag 37 punten voor de Bulls tegen Orlando (87-78), waarvan 18 in het eerste kwart; maandag verloren de Bulls wel in eigen huis tegen Indiana (105-114); de Lakers gingen maandag winnen in San Antonio (75-99), een wedstrijd die eindigde in een vechtpartij; eergisteren maakte Karl Malone 44 punten voor Utah tegen Minnesota (126-109); en Tim Duncan (San Antonio) en Tim Hardaway (Miami) zijn de laatste twee namen voor het WK-team van de Amerikanen, na de eerder geselecteerde Vin Baker en Gary Payton (Seattle), Terrell Brandon (Milwaukee), Kevin Garnett en Tom Gugliotta (Minnesota), Grant Hill (Detroit), Allan Houston (New York), Christian Laettner (Atlanta), Glen Rice (Charlotte), en Chris Webber (Washington). (PC)

Uitslagen dinsdag:

Atlanta - Philadelphia 95-94; Cleveland - Boston 95-86; New Jersey - Toronto 92-96; New York - Washington 102-104; Dallas - LA Lakers 95-111; Houston - Denver 94-88; Milwaukee - Charlotte 82-104; Utah - Minnesota 126-109; Portland - Sacramento 92-66; Seattle - Vancouver 110-98

Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami (*) 55 24; 2. New Jersey 42 37; 3. New York 42 38; 4. Orlando 39 40; 5. Washington 39 40; 6. Boston 35 44;

7. Philadelphia 30 50 Central division: 1. Chicago (*) 60 19; 2. Indiana 56 23 (*); 3. Charlotte 49 30 (*); 4. Atlanta 48 31 (*); 5. Cleveland 46 33 (*); 6. Milwaukee 35 44; 7. Detroit 35 44; 8. Toronto 16 63 Standen Western Conference: Midwest division: 1. Utah (*) 60 19; 2. San Antonio 53 26 (*); 3. Minnesota 43 37 (*); 4. Houston 41 39 (*); 5. Dallas 20 60; 6. Vancouver 18 61; 7. Denver 10 69 Pacific division: 1. Seattle (*) 60 20; 2. LA Lakers 59 21 (*); 3. Phoenix 54 25 (*); 4. Portland 45 34 (*); 5. Sacramento 27 52; 6. Golden State 16 63; 7. LA Clippers 16 63 (*) reeds geplaatst voor playoffs

Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,7 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,1 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 58,2%. Driepunters: Ellis (Sea) 46%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 93,8%. Assists: Strickland (Was) 10,5 as/w. Steals: Blaylock (Atl) 2,6 st/w. Blocks: Camby (Tor) 3,6 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234