Vrijdag 24/01/2020

New York Knicks proberen Ewing te vergeten

De New York Knicks versloegen de voorbije week de Milwaukee Bucks (102-90), de Los Angeles Lakers (101-89) en de New Jersey Nets (94-91). Sinds het All Star Weekend wonnen ze acht keer op tien wedstrijden. Niet meteen zo ongewoon dat de Knicks drie keer op rij thuis winnen, maar als je even de samenstelling van de ploeg bekijkt, zijn de recente prestaties van New York eigenlijk een mirakel. Neem nu die partij van zondag tegen de Lakers. Allan Houston maakte 32 punten, de Lakers maakten in de laatste 6,5 minuten welgeteld één field goal, en Shaq werd zo goed en zo kwaad het kon geneutraliseerd door Charles Oakley, Herb Williams en Terry Cummings. Compleet tegen alle logica in, want O'Neal zou eigenlijk 40 punten moeten dunken boven de hoofden van die drie. Herb Williams is al 40, en de andere twee zijn niet eens centers, maar power forwards. New York moet nog steeds Patrick Ewing missen (polsbreuk en out voor de rest van het seizoen), en ook de back-ups Chris Dudley en Buck Williams zijn geblesseerd. Daarnaast is ook Chris Childs out, en spelen zowel John Starks als Larry Johnson op dit moment met lichte blessures. Voor New York was het seizoen '97-'98 het zoveelste seizoen van de waarheid, het seizoen waarin Ewing eindelijk eens kampioen zou worden. Maar de Knicks speelden zoals de Knicks dat al een paar jaar doen: keihard, dat wel, maar nooit zo indrukwekkend dat ze door de rest van de VS als titelkandidaat werden beschouwd. Toen Ewing eind december zijn pols brak, zag het er helemáál rampzalig uit, vooral omdat hij in de ziekenboeg steeds het gezelschap kreeg van twee, drie, vier andere Knicks. Maar de hulpjes van Ewing, de mannen die steeds weer de bal naar de Jamaïcaanse Amerikaan gooiden in de overtuiging dat die het wel zou afmaken, begonnen steeds meer te genieten van hun extra minuten op het veld, gingen steeds beter shotten, konden zelf al eens wat show geven. Coach Jeff Van Gundy slaagde erin de nog fitte Knicks zoveel zelfvertrouwen in te pompen, dat ze, met een team waar je geen cent voor zou geven, weer topteams gingen kloppen. Toch blijft Van Gundy bescheiden in de ambities: "De play-offs halen. En eens je daar zit, kan je niks meer voorspellen." Maar dat Van Gundy met mensen als Herb Williams en Terry Cummings een ploeg als LA kan aftroeven, dat blijft een verrassing van formaat. Cummings kwam de Knicks een paar weken geleden versterken na een ruiloperatie waarbij Herb Williams naar de Philadelphia 76ers werd gestuurd. De Sixers vonden bij nader inzien dat ze de veteraan eigenlijk niet nodig hadden, en dus gaven de Knicks hem een nieuw contract. "Herb is de enige shot blocker die we hebben", zei Van Gundy een paar dagen geleden. Van Knicks-manager Ernie Grunfeld kreeg Van Gundy een lijstje overhandigd met mogelijke kandidaten ter (tijdelijke) vervanging van de geblesseerden, maar de coach vond ze (Benoit Benjamin, Clifford Rozier, Kevin Salvadori, Xavier McDaniel, Matt Fish...) maar niks: allemaal "ongemotiveerd", "te vet" of "geen knieën meer". Een paar weken geleden kwam Seattle, misschien wel het beste team in de NBA, op bezoek in New York, en vond Van Gundy dat het opmerkelijk stil was in Madison Square Garden. Sinds het All Star Weekend is het New Yorkse publiek echter weer helemaal zichzelf. Toen Kobe Bryant van de Lakers zondag na een knappe actie een spectaculaire dunk op de ring in plaats van erin knalde, werd hij door 20.000 man uitgelachen. En verder: vorige woensdag gingen de Portland Trail Blazers winnen in Chicago (101-106); vrijdag werden de Blazers afgemaakt in Indianapolis: 124-59, de op één na zwaarste nederlaag ooit in de NBA; Cleveland maakte in 1991 ooit eens 68 punten meer dan Miami (148-80); Dennis Rodman staat tegenwoordig weer in de basisvijf van Chicago; de Bulls hebben de pas van Golden State aangeworven David Vaughn (in ruil voor Jason Caffey) wandelen gestuurd en Dickey Simpkins, die in september was geruild voor Scott Burrell van de Warriors, weer binnengehaald; de Lakers verloren een dag na de nederlaag in New York ook in Washington (96-86); de Sonics wonnen eergisteren de topper in Miami (91-97); en Latrell Sprewell mag dan voor de rest van het seizoen geschorst zijn wegens een poging tot het wurgen van zijn coach, het bij Golden State ontslagen heethoofd kan niet uit het nieuws wegblijven: maandag veroorzaakte hij een verkeersongeval in Californië toen hij bruusk van baanvak veranderde. (PC)

Uitslagen dinsdag: Toronto - Utah 93-108; New York - New Jersey 94-91; Miami - Seattle 91-97 nv; Minnesota - Dallas 99-110; Chicago - Denver 118-90; Houston - LA Clippers 107-97; Portland - Phoenix 98-93; Vancouver - Indiana 103-111

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 41 19; 2. New York 34 23; 3. New Jersey 33 27; 4. Washington 30 29; 5. Orlando 29 29; 6. Boston 28 30; 7. Philadelphia 19 37 Central Division: 1. Chicago 44 16; 2. Indiana 41 17; 3. Charlotte 35 23; 4. Atlanta 34 24; 5. Cleveland 31 27; 6. Milwaukee 28 28; 7. Detroit 27 31; 8. Toronto 13 44 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 40 16; 2. San Antonio 40 18; 3. Minnesota 31 27; 4. Houston 29 29; 5. Vancouver 14 44; 6. Dallas 12 47; 7. Denver 5 54 Pacific Division: 1. Seattle 45 13; 2. LA Lakers 39 18; 3. Phoenix 38 20; 4. Portland 34 24; 5. Sacramento 24 36; 6. LA Clippers 12 46; 7. Golden State 12 46

Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,2 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 14,9 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,5 %. Driepunters: Mullin (Ind) 47,1 %. Vrijworpen: Mullin (Ind) 93,7 %. Assists: Strickland (Was) 10,9 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,6 st/w. Blocks: Mutombo (Atl) 3,5 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234