Zaterdag 17/04/2021

column

New York en bij uitbreiding Amerika voelde het niet bij Clinton. Niet in 2008 en evenmin in 2016

Hillary Clinton. Beeld
Hillary Clinton.

Derk Jan Eppink en Michiel Vos verzorgden voor deze krant een wekelijkse VS-column, in aanloop naar de presidentsverkiezingen. De race is gelopen, dit is de slotbijdrage van Michiel Vos, VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi.

Dit jaar was al het jaar van Trump, en 8 november werd ook zijn dag. Sinds hij zich op 16 juni 2015 voor de Republikeinen kandidaat stelde voor de presidentsverkiezingen zette hij de toon. Die van de authenticiteit, jawel.

Ik herinner me zijn aankondiging nog goed. Met Melania aan de hand schreed hij waardig de roltrap af, in zijn hoogsteigen wolkenkrabber aan Fifth Avenue. Het was de roemruchte speech met "Mexicanen zijn verkrachters". We dachten 'dit is ons zomerentertainment dit jaar, een über-New Yorker met grote bek en oranje haar. Leuk.'

Michiel Vos. Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Natan Dvir/Polaris Images

Donald Trump: de man die ons jaren geleden de New Yorkse oerkreet You're fired! aanleerde. De man die in de jaren 90 al onder een valse naam met een krantenredactie belde om 'anoniem' te kunnen opscheppen over zijn seksuele escapades met langbenige blondines.

'Ach, die grap is versleten na Labor Day in september', zei iedereen toen. Maar de dagen kwamen en gingen - en Trump bleef overeind.

Hij schold John McCain uit voor loser, beschuldigde de hoogblonde Fox News-superster Megyn Kelly ervan dat ze oneerlijke vragen aan hem stelde "omdat ze ongesteld" was. Hij versloeg 'poseurs' als Ted Cruz en Marco Rubio maar ook oudgedienden als Jeb Bush. Hij maakte als oer-New Yorker korte metten met Jeb die zijn broer George en het debacle in Irak onhandig verdedigde. Hij stelde zich voor als herdershond van een angstige, bedreigde kudde. Een kudde al jaren voelt, nee, wéét dat de politiek er niet meer voor hen is.

Het publieke ideaal van JFK's a rising tide lifts all boats is niet meer van toepassing. Iedereen zit deze dagen in zijn eigen bootje. Amerika is een land van twee snelheden geworden. Een snelle linkerbaan en een trage rechterbaan. Amerika is een à la carte-restaurant in wording, waar rijken de heerlijkste filet pur kunnen kiezen terwijl de gewone mensen genoegen moeten nemen met een bordje fishsticks.

Amerika voelde het niet

Hillary Clinton was wel de laatste die hem kon tegenhouden. Symbool van harteloze speeches en onpersoonlijke touch, omgeven door geheimzinnige stafleden die elkaar bekampen om de beste baantjes in de schaduw van hun werkgeefster. Haar campagne is niet ten onder gegaan aan WikiLeaks-openbaringen of onhandig getimede onderzoeken van de FBI. Haar campagne liep schipbreuk vanwege een volstrekt ongeïnspireerde raison d'être en een slogan die leek op een wervende zin voor een uitzendbureau: 'Stronger together'.

Ik was aanwezig bij haar eerste speech die ze als kandidate hield op Roosevelt Island. De toespraak bleef me bij als uit-zon-der-lijk saai. New York en bij uitbreiding Amerika voelde het niet bij haar. Niet in 2008 en evenmin in 2016.

Ik weet niet wat er gaat gebeuren met Trump in de komende weken en maanden, maar ik herinner me wel dat het skateboard en Miami Vice ooit uit Amerika overwaaiden naar het Oude Continent. Dat is met Trump al gebeurd. Vergeet zijn wijze televisieles niet, die hij voor zijn realityserie The Appprentice had bedacht. Wees authentiek. Of in ieder geval: kom over als authentiek en mensen blijven kijken. Als hij dat kan volhouden, dan is er nog hoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234