Donderdag 12/12/2019

New York begint NBA-seizoen met blamage

NBA

New York

Eigen berichtgeving / Reuters

Na amper één wedstrijd in de NBA is het al prijs in The Big Apple. De critici dompelen hun pennen al in vitriool en de New Yorkers schreeuwen al om hun oude held Patrick Ewing. Oorzaak is de 72-101-nederlaag tegen de Philadelphia 76ers in het eigen Madison Square Garden. Nooit eerder in hun geschiedenis openden de Knicks het nieuwe seizoen met zo'n dramatisch verlies. Het kritische publiek hield het na drie quarters dan ook voor bekeken en verliet eensgezind de zaal.

Coach Jeff Van Gundy, in de New Yorkse pers al eens omschreven als dead van walking, laste meteen een straftraining in en gebruikte die tijd zelf om de videotape van de wedstrijd herhaaldelijk te bestuderen. Zijn conclusie achteraf luidde: "New York is een 'soms'-team. Soms presteren we, maar er zit geen regelmaat in. Nog nooit in mijn leven heb ik zo'n openingsmatch gezien. Niemand speelt zó slecht op de eerste avond van het seizoen. Je kunt verliezen, je kunt fouten maken maar er mag geen gebrek aan inzet zijn. Dat is altijd onaanvaardbaar en in je eerste competitiewedstrijd ook onverklaarbaar."

Van Gundy weigert de nederlaag aan het vertrek van Patrick Ewing toe te schrijven, hoewel Philadelphia veelvuldig zijn overwicht in centimeters uitbuitte. De 38-jarige center was vijftien jaar lang een Knick maar verhuisde dit seizoen naar Seattle. Gevolg is dat New York onder de korf minder gewicht in de schaal kan leggen, tenzij Chris Dudley of Luc Longley - overgekomen van Phoenix - plots het verschil kunnen maken. Ook een productieve power forward loopt in New York niet rond. Marcus Camby mag dan wel een beloftevolle en atletische figuur zijn, de verwachtingen lost hij voorlopig niet in. Larry Johnson (31), defensief wel een brok beton, begint stilaan zijn leeftijd te voelen.

Aan schutters is er geen gebrek - Glen Rice vervoegde het al indrukwekkende rijtje van Chris Childs, Charlie Ward, Allan Houston en Latrell Sprewell - maar als zij het laten afweten, is er inside geen oplossing. De kern oogt dan ook bijzonder onevenwichtig, zeker in het besef dat de draftkeuze van New York, de 1m98 grote rebounder Donnell Harvey, werd ingeruild voor een guard van Dallas, Erick Strickland. Toch gelooft Sprewell niet dat met Ewing erbij New York het beter had gedaan, ook al tonen de statistieken aan dat de ploeg in het verleden meer met hem dan zonder hem won. "Eén speler kan een ploeg niet dragen", oordeelde hij. Dat de naam van Ewing werd gescandeerd, daar stoorde Sprewell zich niet aan. "Dat verbaast me niet als je bijna dertig punten achterstaat. Het verbaast me wel dat ze niet meer riepen. Het is weliswaar maar één wedstrijd maar zo kan het toch niet voort."

Overigens kon Ewing vorig jaar op nog maar weinig krediet rekenen in New York. Toen hij na een lange blessure zijn rentree maakte, vond iedereen dat hij de ploeg afremde, dat hij het tempo uit de wedstrijd haalde terwijl daar net de kracht van New York lag. Ewing werd uiteindelijk niet meer dan een invaller die nu en dan verdienstelijke partijen speelde. Of hij ervoor zorgde dat New York in 1999 de play-offfinale bereikte en bijna in 2000, dat zal dit seizoen moeten blijken. Misschien kan de komst van All Star-forward Chris Webber van Sacramento nog soelaas brengen. Volgens Sprewell, een goede vriend van hem, wil Webber graag naar New York komen.

Voorts: de Lakers openden als titelverdediger overtuigend met een 86-96-zege tegen Portland maar verloren een dag later in het Staples Center, waar de spelers voor de opworp hun kampioenenringen en -vlag in ontvangst namen, met 92-97 van Utah; Jerry Stackhouse begon zijn seizoen met een persoonlijk record van 44 punten, het leverde Detroit een 104-95-overwinning op tegen Toronto, waar Vince Carter het vertrek van zijn maatje Tracy McGrady naar Orlando nog niet heeft verteerd. (VH)

Uitslagen: Woensdag: Boston - Detroit 103-83; Philadelphia - Toronto 104-98; Charlotte - Washington 77-95; Cleveland - Sacramento 102-100 (nv); Miami - Orlando 105-79; Seattle - Denver 112-99; LA Lakers - Utah 92-97. Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. Philadelphia 2-0; 2. Boston 1-0; 3. Miami 1-0; 4. Orlando 1-1; 5. Washington 1-1; 6. New York 0-1; 7. New Jersey 0-1. Central division: 1. Cleveland 2-0; 2. Detroit

1-1; 3. Charlotte 1-1; 4. Milwaukee 0-1; 5. Indiana 0-1; 6. Chicago 0-1; 7. Atlanta 0-1; 8. Toronto 0-2. Western Conference: Midwest division: 1. Utah 2-0; 2. Dallas 1-0; 3. San Antonio 1-0; 4. Minnesota 1-0; 5. Vancouver 1-0; 6. Houston 0-1; 7. Denver 0-1. Pacific division: 1. Golden State 1-0; 2. Sacramento 1-1; 3. LA Lakers 1-1; 4. Seattle 1-1; 5. LA Clippers 0-1; 6. Portland 0-1; 7. Phoenix 0-1. Statistieken: Punten: Jerry Stackhouse (Det) 44,0 p/w; field goals: Toni Kukoc (Phi) 83,3%; vrijworpen: Ray Allen (Mil) 100%; rebounds: Danny Fortson (Gol) 18 p/w; assists: John Stockton (Uta) 14 p/w; steals: Jason Kidd (Pho) 5 p/w; blocks: Shawn Bradley (Dal) 6 p/w.

Coach Van Gundy: 'New York is een 'soms'-team. Soms presteren we, maar er zit geen regelmaat in'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234