Donderdag 24/06/2021

In memoriam

New Orleans rouwt om Fats Domino

Fats Domino in 1959 in het razend populaire muzikale tv-programma 'American Bandstand'. Beeld ABC via Getty Images
Fats Domino in 1959 in het razend populaire muzikale tv-programma 'American Bandstand'.Beeld ABC via Getty Images

De Amerikaanse rhythm-'n-blueslegende Fats Domino is niet meer. De muzikant werd wereldberoemd met hits als 'Blueberry Hill' en 'Ain't It a Shame'. Hij stierf op 89-jarige leeftijd een natuurlijke dood in zijn thuisstad New Orleans.

Een pionier van de rock-'n-roll, zo wordt de Amerikaanse legende Fats Domino omschreven. Met zijn beukende piano en heldere baritonstem veranderde hij de populaire muziek van de jaren 50, zonder zijn muzikale roots uit New Orleans te verloochenen.

De muzikant werd op 26 februari 1928 als Antoine Dominique Domino geboren in de bakermat van de jazz. In 1949 verscheen zijn eerste single, 'The Fat Man', die hij samen met trompettist Dave Bartholomew maakte. Het nummer wordt gerekend als een van de eerste rock-'n-rollplaten. In vier jaar tijd werden er meer dan een miljoen exemplaren van verkocht.

De titel gaf Fats Domino meteen zijn artiestennaam, al was die ook een zelfrelativerende knipoog naar zijn uiterlijk. Domino was vrij klein en gezet. Over die naam doet ook een ander verhaal de ronde. De bijnaam 'Fats' zou te maken hebben gehad met zijn pianotechniek. Zijn eerder wilde pianospel deed denken aan pianisten als Fats Waller en Fats Pichon.

Vermist

In de jaren 50 en 60 werd Fats Domino de bestverkopende Afro-Amerikaanse muzikant, maar ook een van de eerste rhythm-'n-bluesmuzikanten die bekend werden onder een blank publiek. In 1955 brak hij definitief door met 'Ain't That a Shame', een nummer dat in de VS op de tweede plaats van de hitparade belandde. Uiteindelijk zou hij in zijn hele carrière meer dan 65 miljoen albums verkopen, en maakte hij onsterfelijke liedjes als 'Blueberry Hill', 'Blue Monday', 'Walking to New Orleans' en 'I'm Ready'.

Voor vele generatiegenoten was hij een voorbeeld, en niet het minst voor Elvis Presley, die dat ook graag etaleerde. Wanneer Presley in 1969 tijdens een persconferentie werd aangekondigd als 'King of Rock 'n Roll', wees hij de titel zelf af, om vervolgens Fats Domino erbij te roepen op het podium. "Dit is een van mijn grootste invloeden, van lang geleden", zei Presley toen.

In 1986 werd Fats Domino opgenomen in de prestigieuze Rock & Roll Hall of Fame, een jaar later kreeg hij een Grammy voor zijn hele carrière. Intussen heeft het toonaangevende muziekblad Rolling Stone hem op plaats 25 van de beste artiesten aller tijden gezet.

Het afgelopen decennium werd het steeds stiller rond de muzikant. In 2005, nadat de orkaan Katrina over New Orleans was getrokken, was Fats Domino zelfs korte tijd vermist. Door de storm verloor ook hij heel wat bezittingen, en achteraf zette hij zich in voor de hulpverlening in zijn geboortestad. Maar op een paar zeldzame actes de présence na, liet hij zich niet meer in het openbaar zien.

Aftakeling

Zes jaar geleden zou Fats Domino wel nog een cover opnemen van 'Marina', de wereldhit van de Italiaanse Belg Rocco Granata uit 1959. "We hebben elkaar tientallen keren gebeld", vertelt Granata. "Hij was erg geïnteresseerd om samen een nieuwe versie van mijn nummer te maken, en nodigde me uit in zijn huis in New Orleans."

Ter voorbereiding maakte Granata in België alvast een opname van hoe zo'n versie in de stijl van Fats Domino kon klinken. Met die tape onder de arm trok hij naar de VS. "Hij deed open in zo'n peignoir waarin boksers rondlopen en nam me mee naar de piano. Ik gaf hem de partituur, in de veronderstelling dat hij die zelf zou spelen. In plaats daarvan liet hij zijn elleboog op de rand van de piano rusten. Hij gaf me de indruk dat hij geen muziek meer kon lezen."

Die avond werd er afgesproken om 'Marina' later op te nemen in de studio, maar die dag is nooit gekomen. "Het was mijn grote droom om dat nog te verwezenlijken, maar uiteindelijk kreeg ik bericht van zijn dochter dat hij geen opnames meer kon maken. Zijn gezondheid ging toen heel snel achteruit", aldus Granata.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234