Woensdag 25/05/2022

NieuwsIndia

New Delhi overweegt lockdown wegens smog

New Delhi kampt al jaren met een smogprobleem. Beeld Reuters
New Delhi kampt al jaren met een smogprobleem.Beeld Reuters

De regering van de Indiase hoofdstad New Delhi heeft op last van het hooggerechtshof harde maatregelen genomen om de giftige smog waaronder de stad al weken zucht, te verminderen. Mogelijk komt er zelfs een stedelijke lockdown aan.

Ben van Raaij

De autoriteiten legden vijf grote met steenkool gestookte elektriciteitscentrales stil alsmede de meeste bouwprojecten in de stad van 20 miljoen inwoners. Ook mogen vrachtwagens die niet-essentiële goederen vervoeren de agglomeratie niet meer in. Niettemin bleef de luchtvervuiling woensdag gevaarlijk hoog.

Het Indiase hooggerechtshof had de stedelijke overheid vorige week berispt over haar falen de luchtvervuiling aan te pakken. Zaterdag waren scholen en veel kantoren al gesloten. Minstens de helft van de ambtenaren moet thuiswerken tot 21 november. Scholen blijven voor onbepaalde tijd dicht.

De overheid overweegt zelfs een weekendlockdown af te kondigen zoals die dit jaar wegens de pandemie van kracht was. De kwestie is voorgelegd aan het hooggerechtshof. Experts waarschuwen dat een lockdown weinig zal uithalen en vooral de economie zal schaden.

Ziekenhuizen vangen intussen steeds meer patiënten met ademhalingsproblemen op, vooral kinderen. De aantallen zijn de laatste week verdrievoudigd, zegt Arvind Bountra van het Max Super Speciality Hospital.

New Delhi wordt al jaren geteisterd door luchtvervuiling. De stad was in 2020 voor het derde jaar op rij de hoofdstad met de slechtste luchtkwaliteit ter wereld. Op onbewolkte dagen met veel luchtvervuiling komt de zon amper door de smogdeken heen en zijn gebouwen op een paar honderd meter afstand niet meer te zien.

De smog in Delhi en andere grote steden in Noord-India wordt veroorzaakt door de uitstoot van de industrie, de vele kolencentrales en de miljoenen vaak oude auto’s en scooters die de straten verstoppen. Het stof van de onafgebroken bouwactiviteiten komt daar nog bij. De vieze lucht wordt in de wintermaanden ernstiger, vooral bij windstil weer, doordat boeren in omliggende staten dan het oogstafval op hun akkers verbranden in aanloop naar het nieuwe seizoen. Pogingen van de regering om die praktijken te stoppen hebben weinig succes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234