Vrijdag 30/10/2020

verkiezingen vs

Nevada, staat van losbandigheid en militaire experimenten

Nevada is vooral bekend voor Las Vegas.Beeld thinkstock

Nevada is voor Bernie Sanders en Hillary Clinton de volgende hindernis die ze moeten nemen. Op 20 februari kruisen zij er de degens, op 23 februari is het er de beurt aan de zes resterende Republikeinse kandidaten.

Nevada, de staat van 'City of Sin' Las Vegas, houdt nog maar sinds 2008 een caucus. Voordien waren er wel primaries in de staat, maar onder impuls van de Democratische senator Harry Reid besliste Nevada om in 2008 over te stappen op caucusses - volksvergaderingen waarbij geregistreerde leden van een partij stemmen voor de kandidaat van hun keuze door hun hand op te steken of door in aparte groepen te gaan staan.

Die caucusses worden bewust na Iowa en New Hampshire gehouden maar nog voor Super Tuesday, om zo Nevada op de kaart te zetten als eerste westelijke staat waar voorverkiezingen worden gehouden.

Die strategie werpt z'n vruchten af, want sinds 2008 wint Nevada aan belang op het politieke toneel. Nevada is immers niet alleen de eerste staat in het westen van de VS die zijn stem laat horen, het is ook een interessante microkosmos met een bevolking die vooral bestaat uit minderheden en arbeiders. Bijna 40 procent (39,4 procent) van de kiezers in Nevada heeft een migratieachtergrond, het grootste deel van hen is afkomstig uit Latijns-Amerika. In totaal is ruim één op de vijf kiezers (21,2 procent) latino, zo blijkt uit cijfers van het Center for American Progress Action Fund.

Net zoals in Iowa verlopen de Democratische en Republikeinse caucusses via enkele tussenstappen. Op de caucusses worden in eerste instantie afgevaardigden voor de districtsconventie geselecteerd. Daar worden vervolgens afgevaardigden gekozen voor de staatsconventie, waar er uiteindelijk beslist wordt wie er naar de nationale conventie mag. Tijdens die nationale conventie wordt de uiteindelijke presidentskandidaat voor elk van beide partijen gekozen.

Veel peilingen zijn er nog niet gehouden in Nevada, de meeste dateren van vorig jaar. Volgens de meest recente peiling liggen Sanders en Clinton nek-aan-nek in Nevada. Het is dan ook moeilijk te voorspellen wie van de twee het zal halen. Clinton haalde er in 2008 meer stemmen dan uittredend president Barack Obama, maar het systeem waarbij kiezers zich ter plekke kunnen registreren zou dan weer in het voordeel kunnen spelen van Sanders. De meest recente poll voor de Republikeinen dateert al van december en zette toen Donald Trump op kop.

Bernie Sanders op campagne in Las Vegas.Beeld getty
Hillary Clinton neemt een selfie met een fan in Las Vegas.Beeld Getty Images

Losse wetten

Nevada heeft de reputatie erg libertair te zijn. Het is de enige Amerikaanse staat waar prostitutie legaal is, terwijl de losse wetten rond gokken en trouwen van Las Vegas een toeristische trekpleister maken. Het toerisme is dan ook de belangrijkste werkgever in Nevada, dat ook toeristen lokt omwille van zijn overweldigende natuur. Nevada bestaat voor een groot deel uit woestijn maar dankt zijn naam - Spaans voor 'met sneeuw bedekt' - aan de besneeuwde bergtoppen van de Sierra Nevada, de bergketen die van Californië naar Nevada loopt. Een andere belangrijke bron van inkomsten is de mijnbouw, die zich vooral focust op het winnen van goud en zilver.

Door zijn uitgestrekte woestijnen en schaarse bevolking zag het Amerikaanse leger Nevada decennialang als geknipte plek voor het uitvoeren van kernproeven. Op de Nevada Test Site, gelegen op zo'n 105 kilometer ten noordwesten van Las Vegas, voerden de VS tussen 1951 en 1992 honderden kernproeven uit.

Woestijn en bergtoppen in Nevada.Beeld thinkstock

Niet ver van het testgebied voor kernwapens ligt een andere beruchte site van het Amerikaanse leger: de ultrageheime basis Area 51. Daar zouden tal van experimenten met nieuw wapentuig en gevechtsvliegtuigen plaatsvinden, maar het leger houdt de lippen daarover stijf op elkaar. Mede door die geheimzinnigheid speelt de site een rol in tal van complottheorieën. Een van de bekendste theorieën is dat er de restanten worden bewaard van een UFO die in 1948 zou zijn gecrasht in Roswell.

Beeld thinkstock

Fun facts over Nevada

- Het motto van de staat is 'Alles voor ons land'.

- Nevada heeft verscheidene bijnamen: de battle-born state, de sagebrush state en de silver state. De eerste slaat op het feit dat Nevada als 36ste staat toetrad tot de Unie in 1864, in volle Amerikaanse Burgeroorlog. Sagebrush is de Engelse naam voor alsem, een plant die welig tiert in Nevada.

- De twee dieren die de staat kenmerken zijn de Mountain Bluebird en het Desert Bighorn Sheep.

- De kleuren van de staat zijn blauw en zilver.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234