Donderdag 28/10/2021

neusje van de zalm sprint op Amerikaanse atletiektrials voor een duur ticket

Maurice Greene: 'Er zal altijd wel een jonge snaak zijn die je van je troon wil stoten. Daar moet je mee leren leven'

'Eigenlijk lopen wij twee keer het wereldkampioenschap'

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Nergens zijn de tickets voor een WK atletiek zo'n kostbaar goed als in de Verenigde Staten. Op de spurtnummers van de trials zijn de atleten zodanig aan elkaar gewaagd dat zelfs een olympisch kampioen als Justin Gatlin zich niet de minste fout kan permitteren. Wie het podium niet haalt, gaat er genadeloos uit: geen selectie en geen WK. 'Eigenlijk lopen wij twee keer het WK', zegt hordeloper Bershawn Jackson. 'De eerste keer op de trials, een tweede keer op het WK zelf.'

Drie atleten per discipline, dat is de strikte norm voor de Amerikaanse trials in Carson nabij LA, die tot zondag duren. En dat kan behoorlijk frustrerend zijn als je met zes spurters zit die op de 100 meter onder 10.11 lopen en tien die op de 200 meter minder dan 20.39 klokten. Het zijn chrono's die hen op de Spelen stuk voor stuk een finale hadden opgeleverd. Vorig jaar vlamde Darold Williamson op de 400 meter naar een tijd van 44.70. Met die chrono had hij in Athene in de finale gestaan, ware het niet dat hij op de trials 'pas' vierde werd en voor die afstand dus geen olympisch ticket kreeg. Dat lot onderging ook 400-meter-hordeloper Bershawn Jackson. Hij werd tot de grote kanshebbers gerekend voor Athene maar een fout op de laatste horde kostte hem de derde plaats. Bye bye Spelen. "Het was een verschrikking om de Spelen op tv te moeten volgen. Die herinnering gebruik ik nu om me op te laden."

Dit jaar is de 22-jarige Jackson kandidaat om naar het WK in Helsinki te gaan. In mei rende hij naar 47.62, beter dan de 47.63 die voor Felix Sanchez in Athene volstond voor de titel. Toch is Jackson niet zeker dat hij de selectie zal halen want de beste chrono van het jaar staat op naam van Kerron Clement (47.56), een 19-jarig rastalent, die in maart het tien jaar oude indoorrecord op de 400 meter van Michael Johnson van de tabellen crosste. Ook Bennie Brazell kwam aardig in de buurt (47.67). "Eigenlijk lopen wij twee keer het WK", beseft Jackson. "De eerste keer op de trials, een tweede keer op het WK zelf." Ook de coach van Clement, Mike Holloway, weet dat de trials het uiterste van zijn pupil vergen. "Hij kan het zich niet permitteren om niet op zijn best te zijn."

De 400 meter horden vormen geen uitzondering in Carson. Zowat op elk spurtnummer is de concurrentie moordend. Op de 100 meter mannen zijn naast olympisch kampioen Justin Gatlin ook drievoudig wereldkampioen Maurice Greene, John Capel, Shawn Crawford en Tim Montgomery ingeschreven. Vooral de naam van Montgomery valt op. De vaste vriend van Marion Jones wordt al meer dan een jaar aan een spraakmakend dopingschandaal gelinkt maar zolang er geen uitspraak is in zijn proces (en die is pas voor eind juli voorzien) mag Montgomery lopen. Twee weken geleden raakte hij wel zijn wereldrecord kwijt aan de Jamaicaan Asafa Powell en de kans is miniem dat hij het dit weekend redt. Net als die van Jones stuikten zijn tijden ineen toen hij in opspraak kwam.

Ook Maurice Greene mocht zich ooit de snelste man van de planeet noemen maar zijn ster lijkt stilaan te tanen. De 31-jarige 'komeet uit Vegas' moet optornen tegen veel jonger geweld. Zo is Walter Dix slechts 19, terwijl ook Gatlin nog maar 23 is. Maar Greene is niet onder de indruk. "Zelfde afstand, andere gezichten. Er zal altijd wel een jonge snaak zijn die je van je troon wil stoten. Daar moet je mee leren leven." De Amerikaanse atletiekbond ziet dat aanstormend talent graag komen, zeker na de dopingstorm die er rond de Balco-affaire losbrak. Spurtbom Kelli White gaf, in tegenstelling tot Jones en Montgomery, haar zonden toe, 400-meterloper Jerome Young werd levenslang geschorst en ook de Harrison-tweeling Calvin en Alvin zitten op de strafbank. De nieuwe generatie atleten moet dat geschonden blazoen weer zien op te poetsen.

Toch zijn de jonge leeuwen in het nadeel tegenover de gevestigde waarden. Reden? Veel van hen zijn niet voltijds prof en zijn verplicht om als student tijdens het jaar races te lopen. Als de trials er dan aankomen, zitten velen al door hun beste krachten heen. "Het is niet makkelijk voor de jongeren", zegt John Smith, coach van Greene. "Het universitaire seizoen zit nog in hun benen en dan moeten ze direct weer diep gaan."

Bij de vrouwen gaat het er niet anders aan toe: veel kandidates voor slechts drie plekjes. Op de 100 meter springt de naam van Marion Jones in het oog. De vijfvoudige olympische kampioene flopte op de trials van 2004 en kwalificeerde zich alleen voor het verspringen (ze zat ook in de estafetteploeg maar verprutste de medaillekansen door een mislukte stokwissel). Dit jaar laat Jones het verspringen voor wat het is en focust ze zich op de spurtnummers. Hoopgevend zijn haar prestaties tot dusver niet geweest. In elf jaar tijd liep Jones nooit slechtere tijden. "Maar ik voel dat mijn vorm er zit aan te komen", was haar commentaar. "Volgens mij sta ik er op de trials." Zou Kim Gevaert hopen dat Jones faalt? Wellicht wel nadat ze aangaf nooit nog tegen Jones te willen lopen, waarna de Amerikaanse Gevaert voor een 'nobody' uitmaakte.

Het zal al een prestatie zijn als Jones de topdrie haalt. Meer kans maakt de 21-jarige Lauryn Williams, die in Athene zilver pakte. Grote afwezige dan weer is tweevoudige olympische kampioene Gail Devers, 38 intussen, die een sabbatjaar inlast, al zou het best kunnen dat ze weldra haar afscheid aankondigt.

Nog dit: de trials begonnen niet bepaald onder een gunstig gesternte. Tijdens de opwarming kreeg een 77-jarige official een kogel op zijn hoofd. Hij overleed onderweg naar het ziekenhuis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234