Zondag 29/05/2022

Neumayer Station III: waar de Duitsers naar walvissen luisteren

Landen die onderzoeksstations op Antarctica bouwen, zijn nogal gehecht aan een vaste stek. Duitsland vertoeft zo al een kwarteeuw op de Ekström Ice Shelf. Daar hebben ze net de buitenkant van hun fonkelnieuwe Neumayer Station II voltooid. En de bedoeling is dat men daar minstens nog eens 25 à 30 jaar terechtkan.

Neumayer I was nog een stel prefabmodules ingewerkt in het ijs met een beschermende stalen koker, in 1992 kwam daar het vergelijkbare Neumayer II voor in de plek. Het probleem met die optie is echter dat er zich na een aantal jaren zoveel sneeuw op de constructie stapelt dat die het gewicht niet meer kan dragen. Dat was trouwens ook de reden waarom de oude Belgische basis, Koning Boudewijn, uiteindelijk verlaten werd.

Derde keer goede keer: de Duitsers zoeken het ditmaal hogerop. De nieuwe basis staat op zes meter hoge poten en is in totaal 28 meter hoog. Straffer nog is hoe het nieuwe station omgaat met de niet aflatende sneeuw: Neumayer III heeft zestien hydraulische poten. Elk jaar wordt de sneeuw tussen de poten opgeruimd. De Neumayer heft daarbij telkens één pootje op, de sneeuw wordt er met een ruimer onder gespoten, en het pootje gaat weer neer. Elk jaar zal het station zo een beetje hoger boven het ijs verrijzen. 's Winters is de bezetting van het station beperkt tot tien man, in de zomer kunnen daar nog veertig extra onderzoekers bij.

Oor onder water

Voor een stuk zullen de Duitsers daar doen wat ze al sinds jaar en dag onderzoeken: seismische metingen, atmosfeerwaarnemingen, ook veel biologie. En sinds enkele jaren hebben ze ook een oor te luisteren gelegd in de ijskoude poolwateren. Kabels die men aan de rand van de ijsmassa in het water zou neerlaten zouden al te makkelijk ten prooi vallen aan ijsbergen die over de zeebodem schuren.

Gelukkig ligt Neumayer op een gigantische ijsrichel: gewoon door het ijs boren en je zit in het water. Al betekende dat in dit geval wel dat de boor door meer dan honderd meter ijs moest. Wat daaronder te horen is, kunt u zelf live beluisteren op de awi.de, onder de rubriek van het onderzoeksproject Palaoa.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234