Woensdag 18/05/2022

Nets rekenen op Jason Kidd, Spurs op Duncan

Vannacht begint NBA-finale

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Zo voorspelbaar de NBA-finale editie 2002 was (een walk-over voor de LA Lakers), zo onvoorspelbaar is ze dit jaar. De New Jersey Nets versus de San Antonio Spurs, dat is ongeveer hetzelfde als Jason Kidd versus Tim Duncan. Of het team met de beste spelverdeler tegen het team met de beste center. Vannacht staat in de best-of-seven-series 'Game One' op het menu in San Antonio.

Bij de Nets leeft de hoop dat ze dit jaar niet onder voet worden gelopen. Shaquille O'Neal, veruit de dominantste center in de NBA, is er ditmaal niet om onder de borden brandhout van hen te maken, zoals vorig jaar, toen het 4-0 werd voor de Lakers. Of die hoop gegrond is, is zeer de vraag, want de 2m13 grote Tim Duncan is na O'Neal de gevaarlijkste center. "Er is geen center die zo allround is als Duncan", is het oordeel van Dallas-coach Don Nelson. "Ik zie geen minpunten bij hem." Of toch eentje: zijn vrijworpen. Duncan komt aan niet meer dan 67,4 procent van op de vrijworplijn. Maar zijn andere cijfers zijn indrukwekkend: in de play-offs was Duncan tot dusver goed voor gemiddeld 24,9 punten, 14,8 rebounds, 2,6 blocks en 5,2 assists. Niet zo vreemd dus dat Duncan dit seizoen werd uitgeroepen tot meest waardevolle speler (MVP) van de NBA.

Om Duncan af te stoppen, rekent New Jersey in eerste instantie op Kenyon Martin (2m06). De 25-jarige center wordt elk jaar beter en is een cruciale schakel in het team van coach Byron Scott. 'K-Mart' is bovendien zelf erg productief met een gemiddelde van 18,4 punten en 7 rebounds. En als Martin faalt, kan Scott nog Dikembe Mutombo (2m18) opstellen. Het enige nadeel is dat Mutombo lang buiten strijd was en ver van zijn beste vorm zit.

Als één man het verschil kan maken bij de Nets, dan is het wel Jason Kidd. Met zijn gemiddelde van 20,3 punten, 8,4 rebounds en 8,3 assists wordt Kidd beschouwd als de beste point guard die nu in de NBA rondloopt. "Inzake lengte, kracht en atletisch vermogen is Kidd de klassieke point guard", weet tv-commentator Bill Walton. "Hij is als Bill Russell en Magic Johnson: hij kan van zijn ploegmaats vedetten maken."

Als de finale er straks opzit, dan is Kidd trouwens een free agent. De inzet van de finale is dan ook duidelijk: 'Whoever wins, gets Jason'. Als New Jersey de finale wint, dan is de kans groot dat Kidd bijtekent. Is het San Antonio dat wint, dan zou Kidd wel eens naar het Alamadome van de Spurs kunnen verhuizen. De 30-jarige spelverdeler is er zelf nog niet uit. Kidd zei al meermaals dat hij graag een tandem zou vormen met Duncan, die op zijn beurt dan zijn contract zal verlengen bij de Spurs, maar beseft tegelijk dat hij in de Eastern Conference een betere kans maakt om de NBA-finale te bereiken.

Afwachten is vooral hoe Tony Parker het er afbrengt. De Fransman is de jongere pendant en gedoodverfde opvolger van Kidd bij San Antonio maar is met 1m88 wel vijf centimeter kleiner. "Iedereen praat steeds over Tim, maar Tony Parker is een cruciale speler voor de Spurs", zegt Kidd. "Als hij draait, dan draaien de Spurs. Tim zal je wel de nodige punten bezorgen maar Tony kan je pijn doen." Dat bewees Parker in de reguliere competitie toen de Nets en Spurs elkaar troffen: Parker sloot de avond af met 21 punten en vier assists, Kidd met 11 punten en 13 assists maar de Spurs haalden het met 92-78. Kidd: "Ik kan me dat niet herinneren. Ik weet alleen nog dat ik niet goed was."

San Antonio is ook geweldig gebrand op de NBA-trofee: het wil alle critici definitief de mond te snoeren die beweerden dat hun titel van 1999 eigenlijk niet telt omdat er toen door de lock-out een ingekorte competitie was. Toch bestaat de kans dat de Spurs hun prestatie opnieuw niet naar waarde wordt geschat omdat bij Dallas Dirk Nowitzki met een blessure uitviel en bij Sacramento Chris Webber in de lappenmand lag. Onterecht in elk geval, want de Spurs schakelden het LA van Kobe Bryant en Shaq uit. Het zijn dan ook de Spurs die toch als favoriet vannacht aan de NBA-finale beginnen.

Er staat veel op het spel voor de Spurs: de titel, het behouden van Tim Duncan en de mogelijke komst van Jason Kidd

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234