Zaterdag 15/08/2020

Israël

Netanyahu biedt zijn verontschuldigingen aan, maar die vallen in Washington op koude steen

Beeld AP

De uittredende Israëlische premier Benjamin Netanyahu - die sinds gisteren ook formateur is - heeft zijn verontschuldigingen aangeboden voor de uitspraak dat Arabische kiezers vorige week "in kuddes" naar de stembus trokken. Zowel de Palestijnen als de VS reageerden woedend op die uitspraak. Toch lijkt het er op dat Netanyahu een stap te ver is gegaan en simpele excuses dit keer niet zullen helpen.

Netanyahu had vertegenwoordigers van de moslimgemeenschap, christenen, Bedoeïenen en Druzen in zijn ambtswoning in Jeruzalem uitgenodigd. In een video van de bijeenkomst, verspreid door zijn eigen partij Likoed, is te zien hoe de premier zich verontschuldigt voor zijn uitspraken. "Ik weet dat mijn opmerkingen van vorige week sommige Israëlische burgers en leden van de Israëlisch-Arabische gemeenschap hebben gekrenkt", zei de premier. "Dat is nooit mijn bedoeling geweest. Ik bied daarvoor mijn excuses aan."

Onder luid applaus van de religieuze vertegenwoordigers ging Netanyahu verder: "Ik zie mezelf als de eerste minister van elke burger van Israël, zonder enig vooroordeel gebaseerd op religie, ethniciteit of geslacht. Ik zie elke burger als mijn partner in het uitbouwen van een veiligere staat met meer welvaart en een natie die tegemoetkomt aan de noden en belangen van alle burgers."

"In kuddes naar kiesbureau"

Midden op de verkiezingsdag vorige week dinsdag had Netanyahu een video op zijn Facebookpagina gepost waarin hij zijn aanhangers waarschuwde dat linkse organisaties "Arabieren in kuddes naar de kiesbureaus" aan het brengen waren. Een uitspraak die hem zowel in Israël, Palestina als in het Witte Huis meteen kwalijk werd genomen.

De dag voordien verloor Netanyahu al heel wat krediet bij de Amerikaanse president Barack Obama door te stellen dat er onder zijn bewind nooit sprake zou zijn van een Palestijnse staat. Daarmee gooide de premier een tweestatenoplossing voor het aanslepende conflict de facto de vuilbak in. Amper twee dagen na de verkiezingen verklaarde Bibi echter dat zijn uitspraken verkeerd begrepen waren en dat hij een Palestijnse staat nooit had uitgesloten, maar enkel onder de huidige omstandigheden.

"Zeer verontrustend"

Dat Netanyahu nu terugkrabbelt over beide uitspraken betekent echter niet dat alles zomaar vergeten en vergeven is en dat de woede in de VS al is bekoeld. Denis McDonough, Obama's stafchef noemde de uitlatingen over een Palestijnse staat maandag nog "zeer verontrustend". "Voor velen in Israël en in de internationale gemeenschap stellen zulke contradictorische verklaringen zijn toewijding aan een tweestatenoplossing in vraag", aldus McDonough. En om er nog aan toe te voegen: "We kunnen niet gewoon doen alsof de uitspraken nooit gedaan werden."

Ook Obama zelf had alleen maar negatieve bewoordingen over voor de uitspraken. Het Witte Huis noemde ze "verdelende retoriek" en liet er meteen bij verstaan dat de president Netanyahu in een telefoongesprek stevig had teruggefloten. "We hebben aangegeven dat dat soort retoriek in tegenspraak is met de beste Israëlische tradities: dat hoewel het land gesticht is op basis van het historische Joodse thuisland en de nood om een eigen Joodse staat te hebben, een van de uitgangspunten van de Israëlische democratie is dat iedereen in het land gelijk en eerlijk behandeld wordt", aldus Obama zaterdag in een interview met The Huffington Post. "Als dat uitgangspunt verloren gaat, geeft dat niet alleen munitie aan diegenen die niet geloven in een Joodse staat, maar is dat ook het begin van de uitholling de betekenis van het woord 'democratie' in het land."

De Arabische gemeenschap in Israël toonde zich gisteren niet onder de indruk van Netanyahu's verontschuldigingen. "Dit was enkel voor een groep ouderen en niet voor de verkozen leiders van de Israëlische Arabieren", aldus lijsttrekker Ayman Odeh van de Verenigde Arabische Lijst. "Ik wil acties zien: hoe gaat hij deze verontschuldiging uitvoeren? Gaat hij de gelijkheid (tussen Israëliërs en Arabaieren, red.) promoten?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234