Vrijdag 17/01/2020

'Net zoveel kans op een medaille als de rest'

Voor het eerst sinds 1904 staat golf opnieuw op de olympische kalender. En laat uitgerekend nu België twee topgolfers in huis hebben. Thomas Pieters, 64ste op de wereldranking, en Nicolas Colsaerts, 127ste, keken er al maanden naar uit om vanaf morgen op de greens in Rio balletjes te staan.

THOMAS PIETERS

'Ik wilde de Spelen voor geen geld missen'

Vier grote namen haalden hun neus op voor het olympisch golftoernooi. Rory McIlroy, James Spieth, Jason Day en Dustin Johnson. Ze haalden het zikavirus aan als grote bezwaar, al zal het feit dat er in Rio geen punten voor de ranking of geen geld te verdienen valt, allicht een rol spelen. Thomas Pieters (24) begrijpt hen niet: "Pech voor de afwezigen, maar ik wou de Spelen voor geen geld ter wereld missen. Het is een ervaring die je misschien maar één keer kunt meemaken in je hele leven. Ik ben nog nooit zo nerveus en uitgelaten op een vliegtuig gestapt; dit is echt niet iets wat je elke dag doet."

Pieters wil zijn olympisch debuut ten volle beleven. Hij kijkt zich de ogen uit. Vooral met de NBA-spelers wil hij graag een selfie, al slapen die ergens op een luxejacht. "Maar ze eten wel in het olympisch dorp. Ik ga zeker twintig keer per dag eten." (grijnst) Maar alle gekheid op een stokje: Pieters is in Rio om te presteren. En hoe meer hij de sfeer opsnuift, hoe groter de koorts wordt. "Op de golfbaan voel je de druk van de Spelen niet. Het is echt kalm om een balletje te slaan. Het voelt heel ontspannen aan. Hier in het dorp is het wel anders, maar ik ga me geen druk opleggen; ik ga dit toernooi met dezelfde ingesteldheid aanvatten als alle andere."

Kwaad om kleinste foutje

De resultaten van de Antwerpenaar zijn de afgelopen tijd niet helemaal naar wens, maar dat verandert niets aan zijn kansen, meent hij. Ook al omdat de baan lang is in Rio, wat in het voordeel is van 'hard hitters' zoals Pieters en Colsaerts. "Mijn spel is goed, alleen mijn putting ging wat minder. Maar dat varieert van de ene week tot de andere. Het is vooral een mentale zaak. Ik moet vooral wat geduldiger zijn. Ik ben een perfectionist en kan echt kwaad worden na het kleinste foutje. Ik moet dat snel vergeten en van me afzetten voor de volgende slag."

In totaal treden zestig golfers aan in Rio. Door de afzeggingen en beperkingen qua nationaliteit, zijn er ook bij waar Pieters nog nooit van heeft gehoord. "We zijn met veertig spelers die een kans maken. Wij maken evenveel kans op een medaille als een ander. Golf is onvoorspelbaar. Na vier dagen kan het soms aankomen op één slag."

NICOLAS COLSAERTS

'Zika? Ik heb hier nog geen mug gezien!'

Als Kuifje in Wonderland schrijdt Nicolas Colsaerts (33) door het olympisch dorp. "Een geweldige ervaring", noemt hij zijn eerste kennismaking met de Olympische Spelen. Waarbij vooral de smeltkroes van rassen, sporten en culturen hem opvalt en zeer erg aanstaat. "Plots zit je in het restaurant aan tafel met een Bulgaarse gewichtheffer, een Canadese amazone en een zwemmer uit Belize. Het zorgt voor een heel speciale, maar gezellige ambiance. Een sfeer, zoals we die in onze sport zelden beleven. Dat maakt dit mondiale evenement zo charmant."

Een evenement waarop eindelijk weer plaats is voor de golfsport. Colsaerts vond de discussie van de voorbije jaren - of de Spelen al dan niet hun waarde hebben voor zijn discipline - totaal onzinnig. "Als één sport het altijd al heeft verdiend om te worden toegevoegd aan het olympisch programma, dan wel golf. Nu het zover is, moeten wij, spelers, ons opstellen als ambassadeurs: de wereld tonen hoe leuk het hier wel is en promotie maken voor onze sport."

Gebrek aan prijzengeld

Reden ook waarom hij vorige week vrijdag wél een van de amper tien aanwezige Belgische atleten was op de openingsceremonie in Maracanã. "Ik had het mezelf enorm kwalijk genomen mocht ik niet zijn gegaan. Als je timing het toelaat, moet je niet twijfelen. Pas op, ik had het overweldigender verwacht. Iets meer plein dans la gueule. Maar ik geef toe: als je daar met zijn allen in die lange tunnel staat te wachten en dan plots dat immense stadion betreedt: waw!"

De afwezigen hebben dus ongelijk, vindt Colsaerts. Afgeschrikt als ze zijn door het dreigende zikavirus. "Euh... Ik heb hier nog geen mug gezien, hoor!" Of door de onheilspellende berichten over alligators op de courts. "Ook niet gespot. Het is niet zoals tijdens de toernooien in Zuid-Afrika, waar je wel krokodillen en slangen kunt kruisen. Ici, c'est les vacances." (lacht) De echte reden van de massale afzeggingen moet in het gebrek aan prijzengeld worden gezocht.

En hoe Colsaerts zijn eigen kansen inschat? "Moeilijk te zeggen. In golf wint niet altijd de beste. Ik hoop op een topweek."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234