Dinsdag 27/07/2021

Net rond Mariano Rajoy sluit zich

Donkere wolken pakken zich samen boven het hoofd van de Spaanse premier Mariano Rajoy. Hij weigerde maandag al om af te treden na beschuldigingen van corruptie. De oppositie dreigt nu met een motie van wantrouwen.

Rajoy heeft samen met de secretaris-generaal van zijn partij vele tienduizenden euro's aan zwarte uitbetalingen ontvangen. Dat heeft de voormalige penningmeester van de conservatieve Partido Popular tegenover de rechter verklaard.

Na zijn eerdere ontkenningen bevestigde penningmeester Luis Barcenas dat het kasboek van veronderstelde zwarte uitbetalingen dat in de Spaanse pers werd gepubliceerd - inmiddels bekend als 'de papieren van Barcenas' - inderdaad van zijn hand zijn. Hierin staan nog veel meer betalingen aan een groot aantal kopstukken uit de partij genoteerd sinds 1990.

De bekentenissen van zijn vroegere penningmeester, op wiens Zwitserse bankrekeningen inmiddels voor 48 miljoen euro beslag is gelegd, betekenen een verdere uitholling van het imago van de Spaanse premier. Nadat hij begin februari in een officiële verklaring alle beschuldigingen van de hand wees, weigert Rajoy in te gaan op de nieuwe verklaringen.

"De rechtsstaat laat zich niet afpersen", aldus Rajoy op de vraag of hij zich niet gechanteerd voelt door de man die twintig jaar lang de partijkas beheerde. Ook weigert de premier in te gaan op de oproep van de belangrijkste oppositiepartijen om af treden. "Ik zal mijn mandaat volmaken. Dit is een stabiele regering die haar verantwoordelijkheden nakomt'', zegt de premier.

Het verhoor van Luis Barcenas, die sinds twee weken vast zit in een gevangenis nabij Madrid, volgt na de publicatie in de Spaanse krant El Mundo afgelopen zondag van een reeks sms'jes tussen de premier en zijn penningmeester. Hieruit blijkt dat Rajoy ook na het bekend worden van de zwarte partijboekhouding eerder dit jaar nog nauwe steun verleende aan Barcenas. Het sms-verkeer, waarvan de echtheid niet wordt ontkend door de regeringspartij, was voor de socialistische oppositieleider Alfredo Pérez Rubalcaba aanleiding om het vertrek van Rajoy te eisen en "alle banden" met de regeringspartij te verbreken wat een gemeenschap- pelijke aanpak van de crisis betreft. "Zijn aanblijven betekent een onberekenbare schade voor het land", aldus Rubalcaba.

Enveloppen geld

In het nieuwe verhoor lijkt de ex-penningmeester ernst te maken met zijn eerder gepubliceerde waarschuwingen dat hij over informatie beschikt over de jarenlange illegale financiering van de conservatieve regeringspartij. Daarbij zouden bedrijven, vooral in kringen van de bouwwereld, geld hebben gestort in ruil voor bouwopdrachten.

Uit de papieren, die de penningmeester het hoofdkwartier uit smokkelde bij zijn ontslag in 2010, zou blijken dat de kopstukken van de partij systematisch in enveloppen zwart geld ontvingen. Rajoy zou op deze wijze elf jaar lang jaarlijks meer dan 25.000 euro hebben ontvangen.

Barcenas, die bijna twintig jaar een centrale rol speelde in de financiering van de Partido Popular, kwam in het nauw door een justitieel onderzoek dat werd ingesteld door de Spaanse 'superrechter' Baltasar Garzón, voordat deze uit zijn functie werd geschorst. In 2009 werd Barcenas landelijk bekend als verdachte in de zaak. De toenmalige partijleider Rajoy verklaarde dat hij overtuigd was van de onschuld van zijn penningmeester.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234