Zondag 17/11/2019

Antwerpen

Net als in de film: bank gekraakt via tunnel, riool en kelder 400 meter verderop

De dieven maakten een eerste tunnel in een huis in de Nerviërstraat in Antwerpen, tot in de riool. Beeld Marc De Roeck

Vanuit een kelder twee tunnels graven en zo kluizen plunderen in een bank 400 meter verderop: het klinkt als een filmscenario. Maar onbekenden slaagden afgelopen weekend in het onwaarschijnlijke, na dagen - mogelijk weken - stiekem ploeteren. "Vandaar kwam dus al dat geklop en geboor", beseft een vrouw die boven het bankkantoor woont.

Om 13.30 uur gisteren alarmeerde een privébewakingsdienst de politie. Er was iets niet pluis. Zij waren opgeroepen voor een alarm in de kluizenzaal van de bank BNP Paribas Fortis, maar daar aangekomen bleek de veiligheidsdeur van die schatkamer gewoon potdicht. Onderzoek toonde echter aan dat er helemaal géén sprake was van vals alarm: in de zaal bleken meerdere kluizen opengetrokken. Er was ook een tunnel, die recht naar de riolering onder het fietspad langs de Belgiëlei liep.

De politie controleerde in de wijde omgeving van de Joodse wijk alle mangaten - om na te gaan waar de daders ergens in het riool waren gekropen. Met hulp van de brandweer, want die wilde niet dat de speurders bevangen zouden geraken door de gassen. In de Nerviërsstraat vonden ze uiteindelijk een tweede tunnel, die uitkwam in een kelder. De daders zelf waren gaan vliegen. Het is onduidelijk of ze het pand huurden.

Het BNP Paribas Fortis-filiaal ligt in de Joodse wijk in Antwerpen. Beeld Marc De Roeck

In de ontdekte tunnels vond de politie ook achtergebleven materiaal van de rovers. Het gaat onder andere om boormachines en pneumatische hamers. Volgens Willem Migom, woordvoerder bij de Antwerpse politie, was er gisterenavond nog niemand opgepakt. Hans Mariën van BNP Paribas Fortis wilde "in het belang van het onderzoek" niet reageren. Hoeveel buit er is meegenomen, is onduidelijk.

Buurt ongerust

De massale toestroom van de politie gisteren deed bij sommigen in de Belgiëlei een belletje rinkelen. Een vrouw die boven de bank woont, zei dat ze nu pas beseft vanwaar "dat geklop en geboor" de voorbije dagen kwam. De 30-jarige Joel, die vlak naast het gekraakte filiaal van BNP Paribas Fortis woont, zegt dat hij en zijn vader niets verdachts zagen en ook niets opmerkelijk hoorden. "Ineens stond de politie hier te kijken in de mangaten. Ik vroeg of ze iets of iemand zochten. Ze zeiden 'neen'. Ik wilde weten of ik me ongerust hoefde te maken. Daarom vroeg ik nog 's wat ze precies zochten. Hun antwoord: we zullen wel zien wat we vinden. Ik apprecieer zo'n antwoord niet. Evengoed waren wij ook in gevaar."

Kraak van de eeuw

De geslaagde bankroof in Antwerpen doet denken aan de kraak van de eeuw, 42 jaar geleden, in Nice. In de zomer van 1976 baande 'de rioolbende' van Albert Spaggiari zich een ondergrondse weg naar de kluizenzaal van de Société Générale. Ze verdwenen met een buit van 50 miljoen Franse franken of omgerekend 31 miljoen euro. Eind 2017 ontdekte de Braziliaanse politie in de grootstad São Paulo ook al een 600 meter lange en met ijzeren balken verstevigde tunnel. Die ondergrondse gang leidde tot onder de Banco do Brasil. De verdachten bekenden dat ze de grootste bankroof ter wereld wilden plegen. Ze waren uit op 1 miljard reais of omgerekend 240 miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234