Woensdag 08/07/2020

Nestlé koopt waterbron voor prikje en bedreigt daarmee drinkwatervoorraad van Canadees stadje

Beeld REUTERS

Milieuactivisten dringen er bij de overheid van de Canadese provincie Ontario op aan om een vergunning in te trekken die Nestlé toelaat om water af te nemen aan een bron die belangrijk is voor de watervoorziening van een Canadees stadje.

Nestlé kocht in augustus een vergunning om drinkwater af te tappen aan een bron, waarop ook Centre Wellington, een stadje op 100 kilometer ten westen van metropool Toronto, een bod had uitgebracht.

Centre Wellington wilde de bron kopen om in de toekomst te kunnen voorzien in drinkwater voor haar inwoners, maar werd de loef afgestoken door de voedingsgigant, die in 2015 al een voorwaardelijk bod had uitgebracht.

"Ze hebben ons niet overboden," vertelt burgemeester Kelly Linton. Het bod van Centre Wellington was volgens hem hoger dan het voorwaardelijk bod dat Nestlé had gemaakt terwijl het bedrijf wachtte op toestemming om de kwaliteit en kwantiteit van het water te testen. "We legden meer geld op tafel en we hadden geen voorwaarden," aldus Linton. Maar Nestlé deed afstand van zijn plan om het water te testen en kreeg daardoor voorrang.

Multinational vs. openbaar belang

Wellington Water Watchers, een vzw die zich inzet voor bescherming van de lokale watervoorziening, zegt dat de overheid van Ontario moet kiezen tussen de conflicterende belangen van een grote multinational en de openbare nood aan drinkwater. "We hebben nu een voorbeeld dat de mensen zullen verliezen wanneer water wordt verkocht aan de hoogste bieder," zegt voorzitter Mike Nagy. "De provincie moet hier een erg moeilijke beslissing nemen en het zal een serieus precedent worden, terwijl de ogen van de hele wereld nu op Canada gericht zijn."

Uit twee studies blijkt dat Centre Wellington, een snel groeiende gemeente, over tien jaar een nieuwe watervoorraad nodig heeft. "We zijn ervan overtuigd dat er geen vergunningen voor de locatie worden uitgereikt tenzij ze naar de gemeente gaan, want de mensen zullen dat water nodig hebben," zegt Nagy.

Amper 3,71 dollar voor 1 miljoen liter water

Ondertussen mag Nestlé 3,6 miljoen water per dag blijven aftappen van een bron op hun bottelarij in het nabijgelegen Aberfoyle, waar het wordt gebotteld in drinkwaterflesjes. Aan een bron in Erin, eveneens in de regio van Wellington, kan Nestlé dagelijks nog eens 1,1 miljoen liter water bottelen.

De provincie Ontario rekent bedrijven amper 3,71 dollar (2,06 euro) aan per miljoen liter water, nadat ze een vergunning ter waarde van 750 dollar of 3000 dollar hebben gekocht, afhankelijk van het milieurisico die de wateraftapping met zich meebrengt.

Onderzoek

Kathleen Wynne, de premier van Ontario, heeft een onderzoek laten instellen naar de watervergunningen en wil dat er specifieke regels komen voor waterbottelarijen. "Water bottelen is een ander soort industrie en we moeten het anders behandelen," zegt ze.

Volgens critici heeft het geen zin om de bottelarijen meer geld aan te rekenen. Milieuactivisten pleiten voor een totaal verbod op vergunningen voor bedrijven die water aftappen om het in flesjes te bottelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234