Woensdag 12/08/2020

Nepalese maoïsten pronken met Belgische machinegeweren

Kathmandu l Belgische Minimimachinegeweren die in 2002 aan het Nepalese regeringsleger werden geleverd, zijn in handen gevallen van maoïstische rebellen. In augustus van dat jaar zorgde de Minimikwestie voor een zware politieke crisis in de Wetstraat.

Door Koen Vidal en Lucia de Vries

Hoewel in Nepal op dat moment een bloedige burgeroorlog woedde, verdedigde toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Louis Michel de deal met het argument dat 'de prille democratie' in Nepal tegen 'de terroristische guerrilla' van de maoïsten ondersteund moest worden.

Op 11 juli 2002 besliste het kernkabinet van de toenmalige paars-groene regering tot de levering van 5.500 Minimimachinegeweren aan de Nepalese regering. De Minimi, een zware mitrailleur die 800 kogels per minuut kan afvuren, wordt geproduceerd door de FN-fabriek in Herstal. In Nepal woedde al sinds 1996 een burgeroorlog tussen het regeringsleger en de maoïstische rebellen van het People's Liberation Army (PLA). Op dat moment waren er bij dat conflict al 4.700 mensen om het leven gekomen, een cijfer dat volgens mensenrechtenorganisaties ondertussen is opgelopen tot 12.000. Zowel het regeringsleger als de rebellen maakten zich schuldig aan zware mensenrechtenschendingen. De Belgische wapenwet verbood op dat moment de uitvoer van wapens "naar landen in oorlog of landen waar de mensenrechten geschonden worden".

Eind augustus 2002 lekt de wapenlevering uit en breekt er een politieke crisis uit. De crisis leidde tot het ontslag van Agalev-vicepremier en minister van Volksgezondheid Magda Aelvoet. Enkele maanden nadat België de exportlicentie had goedkeurd en Minimi's was beginnen uit te voeren, verhevigde het conflict in Nepal en was er zelfs van een 'prille democratie' geen sprake meer. Met de Belgische Minimi's gebeurde wat Nepalese mensenrechtenactivisten hadden voorspeld: een deel van de levering werd tijdens gevechten buitgemaakt door de maoïsten, waardoor het conflict nog heviger werd.

Voor die stelling bestaan nu ook fotografische bewijzen. Op 27 mei nam de Nepalese fotograaf Bibi Funyal in opdracht van De Morgen foto's van door het PLA buitgemaakte Minimi's. De beelden werden genomen in het dorp Mohoria Rainos Kot in het Lamjungdistrict in Centraal-West-Nepal. De rebellen op de foto maken deel uit van het zogenaamde Paribartan Memorial Batallion, dat geleid wordt door ene commandant Suresh en uit 200 strijders bestaat, onder wie een 40-tal vrouwen.

De Minimi's worden in het openbaar getoond om de bevolking te overtuigen van de militaire kracht van de maoïstische rebellen. Momenteel onderneemt het PLA een lange mars van dorp tot dorp om met een politiek-cultureel en militair programma de harten van de Nepalezen te winnen. Het PLA controleert momenteel 60 procent van het grondgebied. Wapenexperte An Vranckx van het Antwerpse Ipis-vredesinstituut bevestigde dat de machinegeweren op de foto's van Bibi Funyal "ontegensprekelijk" Minimi's zijn. Andere wapenexperts weten dat de nachtkijker die op een van de wapens te zien is, geproduceerd werd door het Vlaamse bedrijf OIP in Oudenaarde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234