Zaterdag 06/03/2021

Aardbeving Nepal

Nepal beleeft zwaarste aardbeving in 81 jaar

null Beeld EPA
Beeld EPA

Het dodental van de aardbeving in Nepal is gestegen naar 1.341. Dat heeft het Nepalese ministerie van Binnenlandse Zaken, Laxmi Dhakal, bekendgemaakt. Dhakal is bang dat de dodentol nog zal stijgen. De aardbeving trof vanmorgen het gebied rond Kathmandu. De schade in de stad is enorm. De regering heeft er inmiddels de noodtoestand afgekondigd.

Na de zware aardbeving in Nepal zijn nu al meer duizend doden geteld. Kamal Singh Bam, woordvoerder van de Nepalese politie, spreekt over 1.341 doden. Minister van Financiën Ram Sharan Mahat heeft het op zijn Twitteraccount onder aanhaling van het Nepalese leger over 1.457 doden.

De beving had volgens het Amerikaanse geologisch instituut USGS een kracht van 7,9 op de schaal van Richter. Het epicentrum lag op 77 kilometer ten noordwesten van de hoofdstad Kathmandu en op 73 kilometer ten westen van de plaats Pokhara. Het instituut mat zestien schokken na de aardbeving, alle ten oosten van het epicentrum. Het ging om de zwaarste beving in Nepal in 81 jaar. De schok werd ook in de Indiase hoofdstad New Delhi en andere steden in het noorden van India gevoeld.

Nu wordt nu dus gewag gemaakt van 1.341 doden. USGS vreest dat het uiteindelijke dodental in de duizenden zal lopen. In de hoofdstad zijn vele gebouwen ingestort. Straten werden opengereten. Duizenden mensen zaten angstig voor hun huizen. Zeker vijftig mensen kwamen vast te zitten in de negentiende-eeuwse Dhararatoren in de hoofdstad Kathmandu. Het gebouw uit 1832 raakte ernstig beschadigd door de beving.

De regering kondigde in de getroffen gebieden inmiddels dan ook de noodtoestand af. Zeker 29 van de 75 districten werden zwaar getroffen. De Nepalese regering besliste om 500 miljoen roepies (4,5 miljoen euro) in het rampenfonds te storten. Ze vroeg de internationale gemeenschap ook om humanitaire hulp.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Belgen

In de regio van Kathmandu verblijven een zestigal Belgen. "We hebben geen melding van slachtoffers", zegt Hendrik Van de Velde, woordvoerder van Buitenlandse Zaken. "De ereconsul probeert nu contact op te nemen met onze landgenoten, maar we ondervinden momenteel enorm veel moeilijkheden om hem te bereiken. De communicatie met de getroffen regio is nog moeilijker geworden. In Kathmandu is de elektriciteit uitgevallen."

Buitenlandse Zaken zegt dat voorlopig ook nog onduidelijk is, hoeveel Belgische toeristen in de regio verblijven. Wie informatie of vragen heeft, kan Buitenlandse Zaken bereiken op het nummer 02/501.81.11.

Belgische klimmers die in Nepal deelnemen aan een internationale expeditie zijn ongedeerd. Ook de Belgische klimmer Wim Smets laat weten dat hij veilig in het basiskamp is.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Mount Everest

De Amerikaanse zender CNN meldde dat in de Himalaya rond de Mount Everest talrijke lawines zijn ontstaan. Volgens getuigen waren er "erg veel" bergbeklimmers op de Mount Everest. April en mei behoren tot de populairste maanden om de berg te beklimmen. Zeker tien mensen zijn omgekomen toen een lawine een deel van een basiskamp aan de Mount Everest bedolf. Dat aantal kan nog oplopen.

Het Nepalese ministerie van Toerisme zegt dat er buitenlandse alpinisten onder de slachtoffers zijn. Gegevens over hun nationaliteit zijn er voorlopig niet. Er waren enkele honderden alpinisten in het basiskamp op het moment van de aardbeving.

Een klimmer meldt op Twitter dat het basiskamp ernstig beschadigd is en dat de groep klimmers waartoe hij behoort, in de val zit. "Alstublieft bid voor iedereen", schrijft hij. De acht Belgen die op expeditie waren aan de Makalu zouden volgens Twitteraars ongedeerd zijn, hoewel ook daar het basiskamp bedolven werd.

Vorig jaar april kostte een lawine net boven het basiskamp aan zestien Nepalese gidsen het leven.

Kathmandu is een dichtbevolkte stad (2,5 miljoen mensen) met vaak slechte bebouwing. Volgens de Nepalese regering zijn reddingsteams ter plaatse.

Buurlanden

Ook in buurlanden van Nepal zijn mensen door de beving omgekomen. De Indiase autoriteiten hebben de dood van 34 mensen gemeld, van wie er zeker zes onder instortende huizen werden bedolven. De Chinese staatsmedia berichtten dat een 83-jarige om het leven kwam, toen zijn huis instortte. Ook in Bangladesh kwam een vrouw om het leven. Voorts zouden 25 textielarbeiders gewond geraakt zijn, toen ze hun fabriek ontvluchtten in Savar, vlakbij de hoofdstad Dhaka.

Internationale hulp

Na de noodoproep van de Nepalese overheid naar de rest van de wereld toe, schoten al enkele landen in actie. De Verenigde Staten sturen alvast een hulpploeg naar het gebied. Er wordt ook een eerste enveloppe van 1 miljoen dollar vrijgemaakt om de meest dringende noden te lenigen.

Ook ons land stuurt hulp uit naar Nepal. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders heeft vandaag het zogenaamde B-Fastteam ("Belgian First Aid & Support Team") geactiveerd. Volgens Reynders kreeg ons land een "vrij algemeen" verzoek om hulp binnen van de Nepalese regering. De komende uren vinden evaluatievergaderingen plaats tussen specialisten van de betrokken ministeriële departementen om te kijken of België op een adequate manier kan reageren op de vraag van de Nepalese autoriteiten.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234