Zaterdag 27/02/2021

Neoprof met cool van de ancien

Lilian Calmejane is pas 23 jaar, maar onderstreepte met zijn volwassen gedrag dat leeftijd niets meer dan een getal is. Met een solo bracht hij Frankrijk het tweede ritsucces op rij in de Vuelta. Thomas De Gendt moest vrede nemen met de prijs van de strijdlust.

Tijdens het meest bijzondere en heroïsche moment in zijn prille wielerleven kon Calmejane het bewonderenswaardig genoeg opbrengen om aan zijn overleden wielervriend Romain Guyot te denken. Guyot, even talentvol als Calmejane, overleed dit voorjaar op 23-jarige leeftijd na een botsing met een vrachtwagen. Calmejane eerde hem door een hartje te maken met zijn vingers, waarmee hij vervolgens naar de hemel wees.

Tweehonderd meter voor de finishlijn had de renner van Direct Energie al aan zijn sponsor gedacht. Hij realiseerde zich dat de naam van zijn geldschieter duidelijk zichtbaar moest zijn op de tientallen overwinningsfoto's, dus ritste hij zijn jasje dicht. Tekenen van een persoonlijkheid dienden zich ook na de finish aan. Zoals maar weinig Franse collega-renners dat kunnen, deed Calmejane in keurig Engels zijn verhaal.

De Fransman bezorgde Direct Energie het mooiste geschenk sinds de elektriciteits- en gasleverancier eind vorig seizoen instapte als hoofdsponsor. Direct Energie, een ploeg in de tweede liga van de wielersport, hoopte met sprinter Bryan Coquard successen te behalen. De Franse sprinter loste die belofte ook in, maar drukte zijn stempel in de Tour maar half. De ritoverwinning van Calmejane is de eerste zege op WorldTour-niveau voor de kleine Franse formatie en de eerste triomf voor de renner uit Albi zelf, die bezig is aan zijn debuutjaar bij de profs.

Calmejane reed vol zelfvertrouwen rond in de vierde Vuelta-etappe. Op de tien kilometer lange slotklim, de Alto Mirador de Veixia, ontdeed hij zich van zijn negentien medevluchters. Daarvoor hadden de wonderbenen van Calmejane geen trap te veel gedaan. Hij had toegezien hoe de anderen elkaar met demarrages afmatten en Thomas De Gendt elk gat dicht brommerde. Onze landgenoot kreeg de prijs voor de strijdlust, maar verloor op de slotklim nog 1:38.

Na afloop vertelde Calmejane een dag eerder al mee te willen springen. "Maar toen ik zag dat er maar een kopgroep van zeven was, ben ik niet meegegaan. Vandaag wilde ik hoe dan ook meezitten. Een klim als de Aubisque is te zwaar voor me, maar dit minder zware werk ligt me goed."

In de laatste honderden meters werd Rolland voorbij gesneld door Darwin Atapuma. De Colombiaan nam het leiderstricot over van Rubén Fernandez.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234