Maandag 12/04/2021

Update

Neil Armstrong (82) overleden

null Beeld AP
Beeld AP

De Amerikaanse astronaut Neil Armstrong, de man die als eerste mens voet op de maan zette, is vandaag op 82-jarige leeftijd overleden.

Armstrong leed aan hartklachten. Hij had eerder deze maand een hartoperatie ondergaan. Zijn familie heeft laten weten dat hij als gevolg van complicaties die zich bij die operatie hebben voorgedaan, is overleden.

De astronaut zette op 21 juli 1969 voet op de maan als commandant van de Apollo 11. Zowat een half miljard kijkers wereldwijd zagen hoe hij uit de maanlandingsmodule Eagle kroop om zijn linkervoet op de maan te planten. Hij sprak de gedenkwaardige woorden: "Een kleine stap voor een man, een grote stap voor de mensheid''. Twintig minuten later kreeg hij het gezelschap van Edwin 'Buzz' Aldrin.

Zocht verdere leven in de anonimiteit
Neil Alden Armstrong werd op 5 augustus 1930 geboren in Wapakoneta, in de VS-staat Ohio. Zijn eerste vlucht maakte de kleine Armstrong mee op zesjarige leeftijd, erg jong voor die periode. Zijn pilotenbrevet had Armstrong op zijn zestiende op zak, eerder dan zijn rijbewijs.

Armstrong diende tijdens de Korea-oorlog als gevechtspiloot. Nadien ging hij aan de slag als testpiloot voor het ruimtevaartagentschap NASA. Pas bij zijn derde poging werd hij in 1962 geselecteerd als astronaut, om op 12 maart 1966 zijn eerste ruimtevlucht te voltooien als commandant van de 'Gemini 9'.

Drie jaar later ging zijn droom in vervulling. Hij landde op de maan. Samen met Buzz Aldrin zou hij meer dan twee uur op de maan wandelen en er historische opnames maken. Een jaar later verliet hij de NASA om van 1971 tot 1979 aan de slag te gaan als professor lucht- en ruimtevaarttechniek aan de universiteit van Cincinnati.

Nadien sprak Armstrong maar zelden voor een groot publiek. Hij woonde tientallen jaren in een boerderij in Ohio.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Neil Armstrong en Edwin 'Buzz' Aldrin op de maan. Beeld AP
Neil Armstrong en Edwin 'Buzz' Aldrin op de maan.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234