Vrijdag 14/05/2021

Negentienjarige Sloane Stephens schakelt haar idool Serena uit

Tijd voor een nieuwe generatie, moet Sloane Stephens (WTA 25) gedacht hebben. De 19-jarige zwarte Amerikaanse tennisster stuntte in de kwartfinale van de Australian Open tegen Serena Williams: 3-6, 7-5 en 6-4.

Sensatie dus op de Australian Open. Het duel tussen de 31-jarige en vijftienvoudige grandslamwinnares Serena Williams en de 19-jarige uitdaagster Stephens was vooraf gehypet, maar weinigen gaven een cent voor de kansen van Stephens. Ja, Ze geldt als een groot opkomend talent, en ziet als zwarte Amerikaanse tennisster Serena als haar grote voorbeeld, maar ze had in grandslamtoernooien nog alles te bewijzen.

Die status verandert nu op slag. De winst tegen de 'tenniskoningin' betekent de grote doorbraak voor Stephens. Ze groeide op met een poster van Serena aan haar muur. "Maar misschien is het nu tijd om mijn eigen foto op te hangen", lachte ze.

Herkansing

Begin dit jaar hadden Stephens en Williams al geduelleerd in Brisbane. Vlotte winst van Serena met 6-4 en 6-3. Hoe kon het tij dan nu zo keren? Stephens zal zeker tactisch en mentaal geleerd hebben van Brisbane, maar sowieso speelt ze erg onbevangen en heeft ze met haar forehand een wapen dat alle toppers, inclusief Williams, pijn kan doen. En ze tennist offensief. Liefst achttien van haar twintig netaanvallen tegen Williams waren raak.

Williams mocht een excuus inroepen. Ze heeft al twee weken last van de enkel, en in de tweede set tegen Stephens blokkeerde ze bij het lopen naar een dropshot haar rug. Het duurde een tijd eer Williams op niveau kon serveren en in de derde set raakte ze bevangen door de zenuwen. Ze reageerdezich meermaals af op haar tennisracket toen de match haar ontglipte.

En Stephens, die onderging overdonderd alle aandacht bij haar stunt. Het regende felicitaties. "Op deze gsm heb ik 213 berichten ontvangen", lachte ze op de persconferentie. Op Twitter verdubbelde haar aantal 'volgers' in één klap van 17.000 naar 40.000. En het twitterbericht dat ze kreeg van 'Shaq' - Shaquille O'Neal - mag ze inkaderen: "Als je een legende verslaat, ben je er zelf één."

Er wacht Stephens dus een grote tennistoekomst. Net als Serena Williams is ze fysiek ijzersterk, met sportgenen van haar ouders. Mama Sybil Smith was zwemkampioene aan de universiteit van Boston, haar biologische vader John Stephens speelt in de NFL, het professionele American football. Hun relatie liep op de klippen, het was vooral haar stiefvader die Stephens' tenniscarrière begeleidde.

Aftocht

Jammerlijk verloor Stephens in 2009 haar vader door een auto-ongeluk, en enkele jaren eerder haar stiefvader door ziekte. Haar mama en grootouders zijn nu de belangrijkste personen in haar leven. Na haar stunt tegen Serena liep ze naar haar tennistas om te zien of ze geen bericht ontvangen had van haar mama: "En ik ben er zeker van dat mijn grootouders door het dolle heen zijn."

Voor Serena Williams volgde een pijnlijke aftocht. Letterlijk en figuurlijk. "Het voelde aan als mijn twee ergste weken in een grandslam", zei ze na haar eerste verlies sinds 17 augustus 2012. Ze won opeenvolgend Wimbledon, de Olympische Spelen, de US Open en de Masters. Die reeks is nu gestopt. Of zoals ex-kampioene Chris Evert het zei: "Een pijnlijk verlies voor Serena, maar een grote dag voor het tennis."

De Wit-Russische titelverdedigster Victoria Azarenka (WTA 1) plaatste zich wel voor de halve finales in Melbourne. Eerste reekshoofd Azarenka haalde het in de kwartfinales met 7-5 en 6-1 van de Russin Svetlana Koeznetsova (WTA 75).

Morgen komt Azarenka uit tegen Stephens. De tweede halve finale van het vrouwen enkel wordt gespeeld tussen de Russin Maria Sjarapova (WTA 2) en de Chinese Na Li (WTA 6). Zij plaatsten zich dinsdag al.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234