Dinsdag 21/01/2020

Negentien mensen besmet met EHEC-bacterie

In Limburg zijn negentien mensen besmet met de EHEC-bacterie. Zeker vier van hen liggen in het ziekenhuis, hun situatie is stabiel. Oorzaak is het eten van rauw vlees. Een variant van de EHEC-bacterie maakte in mei vorig jaar in Duitsland meer dan vijftig doden.

Negentien mensen uit Limburg raakten deze week besmet met de EHEC-bacterie. Dat meldde het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV). Oorzaak was het eten van rauw vlees, meer bepaald filet americain. Het besmette vlees is afkomstig van eenzelfde karkas. Het eerste geval dateert van 4 juni. Sindsdien is de bacterie nog achttien keer vastgesteld en gemeld door huisartsen.

Vier patiënten liggen in het ziekenhuis. Twee bevinden zich op de afdeling Intensieve Zorg van het ZOL-ziekenhuis in Genk, de andere twee worden onderzocht in het Mariaziekenhuis van Overpelt. "Bij ons zijn twee patiënten overgebracht vanuit het ziekenhuis in Maaseik", zegt Jurgen Ritzen, woordvoerder van ZOL. "Ze verkeren niet in levensgevaar, maar worden wel van dichtbij gemonitord op de afdeling Intensieve Zorg. Omdat de bacterie de nierfunctie aantast, zullen zij ook een nierdialyse ondergaan."

FAVV-woordvoerster Lieve Busschots meldt dat elk jaar gevallen van besmetting met pathogeen 157 voorkomen. "Het is het bekendste pathogeen van de bacterie", aldus Busschots. Ze merkt op dat de bacterie die vorig jaar in Duitsland uitbrak, een andere, zeldzamere variant was. Het Voedselagentschap startte een onderzoek om de oorzaak van de besmetting op te sporen. Het al in beslag genomen vlees zal worden vernietigd. Het FAVV meldt dat de besmetting nog maar eens het grote belang van het toepassen van de goede hygiënepraktijken in slachthuizen en uitsnijderijen aantoont.

De EHEC-bacterie komt frequent voor in de darm van runderen. Besmetting vindt vooral plaats door het eten van rauw of onvoldoende verhit vlees, het drinken van rauwe melk of het eten van besmette, rauwe groenten. "De symptomen zijn divers", zegt hoogleraar virologie Marc Van Ranst. "Van diarree tot nierfalen. Andere mensen komen er zonder verdere narigheid vanaf. Nierfalen houdt uiteraard het meest risico is. Bij het zogenaamde hemolytisch-uremisch syndroom of HUS is er kleine kans op mortaliteit."

Dat de epidemie uitbreekt in België vindt Van Ranst niet verontrustend: "Het zou verontrustend zijn mochten er in België geen gevallen vastgesteld worden. Dat zou betekenen dat we geen goede detectie hebben. Een punt-outbreak zoals nu is natuurlijk vervelend, maar het bewijst dat de screening goed verloopt."

Op het kabinet van minister van Volksgezondheid Laurette Onkelinx (PS) werd gisterenavond laat een spoedvergadering belegd over de EHEC- besmettingen. Bij het ter perse gaan van deze krant waren de conclusies nog niet duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234