Vrijdag 05/06/2020

Negen mannen staan terecht voor Belgisch-Franse trafiek namaaksigaretten

Beeld PHOTO_NEWS

Negen mannen van verschillende nationaliteiten die verdacht worden van de trafiek van nagemaakte sigaretten tussen Frankrijk en België, moeten zich verantwoorden voor de correctionele rechtbank van het Noord-Franse Arras. "De organisatie werkte met leveranciers in België, opdrachtgevers in Parijs en tussenpersonen in Rijsel", verklaarde meester Stéphanie Lepoutre, van wie de cliënt als "een van de kopstukken van het netwerk" beschouwd wordt, en wat hij overigens betwist.

Het onderzoek startte in april 2011, na de arrestatie van twee mannen op de autosnelweg A1 in Pas-de-Calais. "Tweehonderdvijftig kilogram sigaretten" werd in hun voertuig in beslag genomen, aldus meester Lepoutre. De telefoons die beide mannen bij zich hadden, lieten de speurders toe het netwerk stap voor stap te ontmantelen, onder meer via het afluisteren van hun telefoonverkeer.

Het onderzoek werd afgerond in de lente van 2012. Volgens het openbaar ministerie werden 1,25 miljoen nagemaakte sigaretten in beslag genomen. Uit wetenschappelijke analyses bleek dat het gehalte aan zware metalen tot tien keer hoger lag dan toegelaten. De valse pakjes leken op die van het merk Marlboro; eigenaar Philip Morris heeft zich dan ook burgerlijke partij gesteld.

De beklaagden hebben de Tunesische, Marokkaanse, Iraakse of Algerijnse nationaliteit. Een man van Georgische origine, die het netwerk bevoorraad zou hebben, kreeg het statuut van politiek vluchteling in België, aldus zijn advocate Julie Diligent.

Ze riskeren een celstraf tot tien jaar en een boete die tot vijfmaal de waarde van de goederen kan bedragen. Philip Morris eist bovendien een schadevergoeding.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234