Zaterdag 04/04/2020

Neergestreken als prins, uitgespeeld als vulmiddel

Mbark Boussoufa (31) blijkt niet de verhoopte surplus voor AA Gent. Oorzaken? Een gebrek aan wedstrijdritme, automatismen, kleine kwaaltjes en het veelvuldig schuiven van zijn coach. De ene keer staat hij nummer tien, de volgende match verdedigende middenvelder. Zo beleeft niemand er bij AA Gent plezier aan, ook 'Bous' niet.

Het was een lovenswaardig plan van voorzitter Ivan De Witte, eind januari. Hij wilde er absoluut Mbark Boussoufa bij. Als toemaatje. Een ultieme kwaliteitsinjectie die in play-off I voor een meerwaarde zou zorgen, want dat was oorspronkelijk de intentie. Niemand die bij het sluiten van de transfermarkt wist dat Boussoufa zijn conditie in Moskou zo goed onderhouden had.

"Als je zijn shuttle run(een uithoudingstest, NP) zag, wist je: die man heeft mogelijkheden." Tijdens de rust van het bekerduel tussen Club en AA Gent, begin februari, kon manager Michel Louwagie zijn enthousiasme niet wegsteken. Boussoufa had eerder die dag indruk gemaakt tijdens zijn medische tests. De timing van het plan werd meteen aangepast. 'Bous' zou niet alleen in play-off I een meerwaarde betekenen, maar ook in de laatste weken van de reguliere competitie. Negen dagen na zijn keuring, bij zijn debuut tegen Moeskroen, was het al van dat. Met een heerlijke volley zorgde Boussoufa niet alleen voor de late zege, hij deed ook dromen van meer.

Is dat even anders uitgedraaid, zeg. Boussoufa zorgde thuis tegen OHL weliswaar nog voor een gelijkspel, maar begin mei kunnen we niet anders dan vaststellen dat hij niet de verhoopte surplus is waarop De Witte gerekend had. Boussoufa zal AA Gent straks geen kampioen maken. En eigenlijk is dat ook maar normaal.

Fysieke ongemakken

Medische tests zeggen veel over een speler, maar tegelijk ook weer niets. Het is niet omdat je hoog kunt springen, dat je een goede kopper bent. Het is niet omdat je snel kunt lopen, dat je de ene goal na de andere scoort. En het is niet omdat je conditioneel in orde bent, dat je geen wedstrijdritme of balgevoel mist. Het was tegen Anderlecht meermaals merkbaar: 'Bous' die net iets te veel tijd nodig had om de bal goed te leggen of een pass te versturen. Tot zijn eigen frustratie.

Bijkomend probleem: de fysieke ongemakken waarmee Boussoufa de voorbije maanden af en toe te kampen had. Zo liep hij eind februari tijdens een oefenmatch tegen Geel een contractuur in de kuit op en sukkelde hij onlangs met de hamstrings. Een kwaaltje dat nog niet helemaal voorbij is. "Er zit nog steeds wat stijfheid in die spier", zucht de Marokkaan, die tussendoor ook nog eens geveld werd door griep.

En er is meer. Het constante gepuzzel van coach Hein Vanhaezebrouck met Boussoufa lijkt voor niemand goed. Niet voor AA Gent en zeker niet voor Boussoufa. Het ontbreekt de tweevoudige Gouden Schoen sowieso al aan automatismen en dan moet hij nog eens wekelijks op een andere positie spelen, gaande van een zuivere flankaanvaller - tegen KV Oostende moest hij tegen de lijn plakken, terwijl Saief op rechts wel de nodige vrijheid kreeg - tot verdedigende middenvelder (thuis tegen OHL, in Charleroi en Anderlecht).

"Hij heeft daar in Rusland ook gespeeld", merkte Vanhaezebrouck eens op, toen we hem vroegen waarom hij Boussoufa net voor de verdediging had uitgespeeld. Maar zo verdedigend heeft Boussoufa nooit gestaan. Hij vindt het ook niet leuk, bleek zondagavond. "Voor mij is het niet evident om op die positie te spelen. Ik vond het teleurstellend, ja." Te meer omdat Boussoufa tijdens de eerste vijf minuten van zijn invalbeurt op links stond - de richtlijnen van assistent Bernd Thijs waren ook voor die positie van toepassing.

Het deed denken aan de laatste match van de reguliere competitie, toen Boussoufa in Charleroi na ruim een halfuur een linie moest zakken om er de positie van de geblesseerde Kums in te nemen.

Geen kampioenenmaker

Boussoufa uitte afgelopen zondag in Anderlecht niet voor het eerst subtiel zijn ongenoegen over zijn rol op het veld. Een maand terug, in de persruimte van Club Brugge, was dat ook al het geval. "Ik voelde me na rust comfortabeler, omdat ik toen weer op mijn normale positie mocht spelen."

Voor de pauze was dat niet het geval. Vanhaezebrouck liet Boussoufa toen rechts in de driehoek op het middenveld spelen, een tactische zet zonder succes. Een opvallende ingeving ook, want een week eerder was Boussoufa nog de gevaarlijkste man tegen Zulte Waregem. En toen speelde hij, samen met Saief, op links.

Al die zaken zorgen ervoor dat we nog steeds niet de echte Mbark Boussoufa gezien hebben. Niet de kampioenenmaker die hij potentieel wel is.

Mbark Boussoufa

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234