Donderdag 29/10/2020

Media

Nee, schrijfster Amélie Nothomb is niet dood

Amélie Nothomb op het 34ste Salon du Livre, in 2014.Beeld Photo News

De onterechte doodverklaring maandagnamiddag van de Belgische schrijfster Amélie Nothomb (54) is wellicht het werk van een Italiaanse activist. Zijn missie is om aan te tonen dat nieuwsmedia te lichtzinnig berichten overnemen van sociale media. ‘Missie geslaagd’, zegt Ike Picone, docent media en journalistiek (VUB).

Het account @XanderNewsNL verkondigde maandagnamiddag plots de dood van de Belgische schrijfster Amélie Nothomb, bekend van haar debuut Hygiène de l’assassin. Het bericht werd vrijwel meteen gepubliceerd op de websites van enkele Vlaamse kranten, waarna een woordvoerder van de uitgeverij aan De Morgen liet weten dat de schrijfster “kerngezond” was. Niet veel later werd het account van Twitter gehaald. Intussen was het nepnieuws wel verspreid.

Nothomb is niet de eerste schrijver die op Twitter onterecht dood wordt verklaard. Onder meer de Tsjechische auteur Milan Kundera onderging hetzelfde lot. De meldingen zijn vermoedelijk het werk van de Italiaanse activist Tommasso Debenedetti, die al jaren valse profielen aanmaakt op sociale media om verzonnen overlijdensberichten uit te sturen. Ook politici, acteurs en zelfs pausen belanden soms in zijn vizier. Zo zat Debenedetti vorige week mogelijk achter het valse Twitter-account van kersvers CD&V-minister Annelies Verlinden vanwaaruit een verzonnen overlijdensbericht van Jean-Claude Van Damme werd gepost. Partijboegbeelden zoals voorzitter Joachim Coens tagden dat account.

In 2012 lichtte Debenedetti zijn missie toe in een interview met de Britse krant The Guardian. “Sociale media zijn de meest onverifieerbare nieuwsbron ter wereld, maar nieuwsmedia geloven wat erop staat vanwege hun drang naar snelheid”, klonk het. Door klassieke mediakanalen valse berichten te laten overnemen, wil de Italiaan aantonen dat ze hun berichten onvoldoende checken. 

“In dat geval is de missie geslaagd”, zegt Ike Picone, docent media en journalistiek aan de Vrije Universiteit Brussel. Volgens Picone legt de heisa rond Nothomb bloot hoe de context waarin journalisten werken steeds moeilijker wordt. “Er wordt steeds meer nieuws geproduceerd met minder mensen en minder middelen. De focus ligt op het halen van clicks via breaking news. Daardoor vallen er gaten in het net.” Dat sommige media de leugen meteen doorprikten, is dan weer een positief signaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234