Zondag 19/09/2021

Nederlandse schaatser Sven Kramer wint zijn eerste goud‘Svencouver’ loopt al meteen de polonaise

‘Hij was al een kampioen, nu is hij ook een legende.’ Met de nodige pathos juichte de Nederlandse tv-zender NOS zaterdag de heroïsche rit van schaatser Sven Kramer op de vijf kilometer toe. De wedstrijd leverde de Fries zijn eerste olympische titel op: ‘Hier heb ik vier jaar op gewacht.VANCOUVERl De pas 23-jarige atleet uit Heerenveen is al drie jaar onaantastbaar op zíjn afstand en zette in Vancouver de kroon op het werk. Het was nog even bibberen, maar uiteindelijk bleek de marge groot genoeg voor goud.

Sven Kramer wist dat hij alles te verliezen had, zaterdag in Vancouver. Hij was dé uitgesproken én zelfverklaarde titelfavoriet op de 5.000 m. Vier jaar geleden, toen hij pas 19 was, sprak hij zijn doel al uit: olympisch kampioen worden in 2010. Kramer heeft het gewoon gedaan, in de race die hij op voorhand de belangrijkste van zijn leven noemde. Hij had op de WK’s al drie jaar lang alles gewonnen: goud op de 5K, op de 10K en in de ploegenachtervolging. Kramer had al 21 wedstrijden niet meer verloren. Maar een olympische plak, die zat nog niet in zijn collectie. En dus ja, dan wordt zelfs Kramer al eens nerveus. Op de vraag van de internationale pers of hij bang was om te verliezen, antwoordde hij heel eerlijk: “Hell yeah! Ik heb er de afgelopen vier jaar alles voor gedaan en gelaten, ik ben blij dat het eindelijk zover was.”

De loting had Kramer in de elfde rit ingedeeld. Zijn grote rivalen kwamen nà hem op het ijs, wat de tactiek van Kramer eenvoudig maakte: zo hard rijden als hij maar kon: “Ik wist dat ik twaalf ronden lang de ballen uit mijn broek moest rijden.” Kramer reed tegen de Amerikaan Shani Davis, die er nooit aan te pas kwam, en klokte af in 6:14.60, een nieuw olympisch record.Kramer had alles gegeven maar toen Seung-Hoon Lee, een Koreaanse shorttracker die pas in september 2009 voor het eerst een langebaanwedstrijd reed, op 6:16.95 uitkwam, begon hij te twijfelen. “Ik werd helemaal gek. Ik dacht: als die Koreaan al zo hard rijdt, wat gaan Skobrev en Fabris dan niet doen?” Nagelbijtend keek Kramer naar Fabris en Skobrev maar ook de Italiaan en de Rus beten hun tanden stuk op Kramers tijd . Toen al was hij zeker van het podium. Maar dat was niet wat hij wilde, Kramer was voor het goud gekomen. Dat kréég hij uiteindelijk ook want in de slotrit bleef titelverdediger Chad Hedrick onder de verwachtingen. “God allemachtig, ik ging er bijna onderdoor”, pufte Kramer. “Ik heb alles gegeven, ze moesten wel van heel goede huize komen om sneller te gaan.”Nog voor Hedrick over de finish gleed, wist Kramer al dat de buit binnen was. Hij sprintte de ijsbaan over, klom over de ballustrade de tribune in, waar hij eerst in de armen van zijn tot tranen ontroerde ouders dook en vervolgens vriendin Naomi van As kuste. Die weet wat olympische glorie betekend, want zij won in 2008 goud met het Nederlandse hockeyteam. “Ik had van tevoren niet bedacht wat ik zou doen als ik zou winnen”, zei Kramer later. “Maar mijn ouders zijn er altijd voor me geweest en hebben me altijd gesteund. Zij verdienden dit gebaar.”Prins Willem Alexander, zijn vrouw Maxima en hun kinderen keken juichend toe en ook premier Balkenende en zanger Marco Borsato deelden in de oranje vreugde. “Het is moeilijk om te omschrijven hoe ik me nu voel. Het is in elk geval een fantastisch gevoel. Het was wel een zware race. Door het extra licht en de vele toeschouwers merkte je dat het ijs werd aangetast. Maar uiteindelijk reed ik een van mijn beste races ooit.” Waarna Kramer naar het Holland Heineken House in Vancouver trok en hij op de dreunen van Borsato mee een feestje kon bouwen en “los kon gaan”, want hij moet pas komende zaterdag weer op het ijs, voor de 1.500 meter. (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234