Zaterdag 25/01/2020

Nederlandse prof roept op om leidingwater te drinken in plaats van flessenwater

Laat het flessenwater links liggen, kraantjeswater is veel schoner. Dat zegt professor Kitty Nijmeijer van de Technische Universiteit Eindhoven. Want dat wordt gefilterd en veel meer gecontroleerd.

397,68 euro. Zoveel betaalt het gemiddelde Vlaamse gezin dit jaar voor water uit de kraan. Dat berekende de WaterRegulator. Dat water is perfect drinkbaar. Toch laden we ons karretje in de supermarkt vol met flessenwater. Compleet zinloos, vindt professor Kitty Nijmeijer van de Technische Universiteit Eindhoven, gespecialiseerd in membranen waarmee onder andere water wordt gefilterd. Zij roept op om dat gebottelde bronwater gewoon in de rekken te laten liggen.

"Er is niets mis met bronwater, maar kraantjeswater is sowieso schoner. Het bronwater stroomt uit de bron en gaat ongefilterd in de fles. Dat wordt zo verkocht. Kraanwater wordt daarentegen gefilterd en gezuiverd op tal van stoffen", argumenteert ze. En inderdaad. Ons leidingwater wordt, voor het uit de kraan komt, gezuiverd van ziekmakers als bacteriën en virussen, maar ook losse deeltjes zoals plastics en eventuele toxische componenten zoals nitraten of zware metalen. Ook eventuele onaangename geurtjes en kleurtjes worden, net als troebelheid, gezuiverd.

Bovendien wordt de kwaliteit van leidingwater veel beter gemonitord. Nijmeijer: "Er worden elke dag duizenden monsters genomen, er is een voortdurende kwaliteitscontrole. Bij bronwater niet, al betekent dat niet dat het ongezond is. Maar we hebben het niet nodig: het kraantjeswater is stukken schoner."Een hartstochtelijk pleidooi, al zijn niet alle experts het daar helemaal mee eens.

Kwestie van smaak

"Ons kraanwater is absoluut zuiver, maar ik zou niet weten waarom het beter zou zijn dan bronwater. Ook dat beantwoordt aan strenge criteria", zegt waterexpert Bart Van der Bruggen van het Departement Chemische Ingenieurstechnieken aan de KU Leuven. "Volgens mij zijn ze allebei even goed, maar soms komt het aan op smaak. In België zit er nog chloor in het kraanwater, om het te ontsmetten. Volkomen onschadelijk, al vinden sommige mensen dat niet zo lekker." Het kraanwater is dus - los van een chlooraroma - van uitstekende kwaliteit. Toch bereiken ons zorgwekkende verhalen over leidingwater.

Zo zouden er steeds meer hormonen of restanten van medicijnen in zitten. En wat met cocaïnesporen? Volgens het Europees Waarnemingscentrum voor Drugs en Drugsverslaving (EMCDDA) zitten er nergens meer cocaïnerestanten in het rioolwater dan in Antwerpen. En ook die kunnen we nog niet helemaal filteren.

Geen reden tot paniek

"Momenteel is er geen probleem, want de concentraties zijn niet zo hoog", relativeert Nijmeijer. "Maar we mogen dit niet laten aanslepen. We moeten blijven inzetten op nieuwe zuiveringstechnieken, zodat die concentraties niet toenemen." Ze verwijst naar membraanfilters, haar specialisatie. Die zijn te vergelijken met een zeef, met minuscule gaatjes. Die filters kunnen steeds meer potentieel schadelijke stoffen tegenhouden.

"Het echte risico zit bij het oppervlaktewater, waar vissen in leven", besluit Van der Bruggen. "De vissenpopulatie is al veel vrouwelijker geworden, door het oestrogeen in het water. Dus ook de afvalwaterzuivering mogen we niet uit het oog verliezen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234