Maandag 27/01/2020

Nederlandse onderzoekers creëren dodelijk griepvirus

Nederlandse onderzoekers hebben een dermate dodelijk griepvirus weten te creëren dat nu wordt uitgezocht of publicatie van de onderzoeksgegevens wel wenselijk is. Amerikaanse deskundigen vrezen dat gedetailleerde informatie in verkeerde handen kan terechtkomen.

Ron Fouchier, hoogleraar virologie in Rotterdam, kreeg de opdracht om uit te zoeken of het vogelgriepvirus (H5N1) een pandemie kan veroorzaken. Veel wetenschappers zijn daar sceptisch over: het vogelgriepvirus springt nauwelijks over van dier op mens. Maar Fouchier toonde aan dat een paar mutaties in het virus-dna H5N1 veranderen in een zeer besmettelijke variant.

Fouchier heeft een artikel over zijn bevindingen aangeboden aan het vakblad Science. Het blad heeft het Amerikaanse adviesorgaan voor bioveiligheid gevraagd de details van de studie te beoordelen. Het orgaan adviseert de VS-overheid over onderzoek dat bedreigend kan zijn voor de openbare veiligheid. De studie van Fouchier is van groot belang, onder meer voor het testen van vaccins. Maar sinds de aanslagen van 11 september is de angst voor bioterrorisme zo groot dat die wetenschappelijke vrijheid onder vuur ligt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234