Zaterdag 23/01/2021

Nederland

Nederlandse minister van Defensie stapt op vlak voor de finish

Nederlands defensieminister Jeanine Antoinette Hennis-Plasschaert.Beeld AFP

Nederlands minister van Defensie Jeanine Antoinette Hennis-Plasschaert is afgetreden. De minister nam vanavond na urenlang debat in het parlement de politieke verantwoordelijkheid voor de nalatigheden in de Defensie-organisatie die vorig jaar leidden tot de dood van twee militairen in Mali. Ook Commandant der Strijdkrachten Tom Middendorp neemt ontslag.

Een week geleden zag de toekomst van de minister er nog heel anders uit. Een plaats in het nieuwe kabinet leek zeker. "Het zou me verbazen als het niet zo is", verklaarde Hennis (44) op Prinsjesdag tegen BNR Nieuwsradio. Na Defensie hoopte ze de eerste vrouwelijke minister van Buitenlandse Zaken te worden.

De geboren Limburgse is een "overtuigd Europeaan''. Ze maakte carrière in Brussel. In 2010 haalde de VVD haar naar Den Haag. Haar populariteit is sindsdien alleen maar toegenomen. Bij de laatste verkiezingen haalde ze als de nummer twee van de VVD 148.000 voorkeurstemmen binnen.

In 2012 kreeg ze Defensie als beloning. Makkelijk verliep dat niet altijd. Hennis (44) is geen sterke debater en het ontbrak haar zichtbaar aan zelfvertrouwen in de eerste jaren. Op haar ministerie gooide ze de ramen open. Ze erkende de problemen van veteranen en (oud-)medewerkers die met het kankerverwekkende chroom-6-verf hebben gewerkt. Ze wist het hoofdpijndossier, het Joint Strike Fighter-programma, tot een goed einde te brengen en zette volop in op Europese samenwerking.

Bezuinigd

De problemen van Defensie zijn echter groot. Tientallen jaren is er bezuinigd. Het leidde tot een tekort aan personeel en materieel. "Het was dramatisch wat ik hier aantrof", zei ze vorig jaar tegen de Volkskrant. Ze maakte een begin met het aanpakken van de knelpunten, een proces dat volgens haar jaren zal duren. Hennis trapte uiteindelijk ook op de rem toen het militair apparaat het niet meer trok. De inzet in Afghanistan gaat door, maar wordt niet uitgebreid zoals de NAVO graag wilde. Ze haalde helikopters terug uit Mali, hoewel de VN nadrukkelijk vroeg die daar te houden.

Maar het vertrouwen van het personeel wist ze niet te winnen. Dat zit sinds 2013 zonder cao en (oud-)militairen leverden hun onderscheidingen in omdat ze boos zijn over het gat in het pensioen. Toch leek Hennis het allemaal te overleven. Ook de harde rapporten over vermoede misstanden bij de luchtmacht en een dodelijk incident bij de commando's op de schietbaan in Ossendrecht. Het derde rapport over Mali wordt haar nu fataal vlak voor de finish van Rutte II.

Generaal Middendorp

De Nederlandse Commandant der Strijdkrachten Tom Middendorp stapt net als minister Jeanine Hennis (Defensie) op naar aanleiding van het dodelijk mortierongeluk in Mali. Hennis heeft dat vanavond gezegd toen zij haar eigen aftreden bekendmaakte naar aanleiding van de affaire.

Generaal Middendorp is de hoogste militair van Defensie en staat aan het hoofd van marine, landmacht en luchtmacht. Hij was in functie sinds 2012 en zou deze week zijn commando overdragen aan de nieuwe baas, viceadmiraal Rob Bauer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234