Zaterdag 29/01/2022

Bizon

Nederlandse duinen bewijzen dat Europese bizons geen bossen nodig hebben

De Europese bizon, ook wel wisent genoemd, maakt opnieuw zijn intrede in Nederland. Beeld © R. Kaufung
De Europese bizon, ook wel wisent genoemd, maakt opnieuw zijn intrede in Nederland.Beeld © R. Kaufung

Meer dan tachtig jaar nadat de Europese bizon bijna uitstierf, kan de soort nu zijn terugkeer maken. Tussen de duinen van de Nederlandse kust graast opnieuw een kudde van 23 wilde bizons. Dit project bewijst dat de Europese bizon ook buiten bosgebieden kan overleven.

Egon Van Nijverseel

De Europese bizon, of wisent, werd al eeuwen niet meer gezien in Nederland. Ondanks verschillende pogingen om de soort opnieuw te introduceren, blijft de wisent even bedreigd als de zwarte neushoorn.

Maar daar brengen de Nederlanders van het Nationaal Park Zuid-Kennemerland nu eigenhandig verandering in. “In 2007 zijn we ons wisentproject gestart met drie dieren en een jaar later kwamen er nog eens drie bij”, vertelt Yvonne Kemp van ARK Natuurontwikkeling. “Intussen hebben we er al 23, er is net een kalfje geboren.”

De kudde Europese bizons leeft in een afgesloten deel van het natuurpark, tussen de duinen. Voordien werd gedacht dat de diersoort alleen in bosrijke gebieden kon overleven, maar dat wordt nu helemaal doorprikt. “De wisent kwam ooit ook in onze nabije omgeving voor, maar werd verdreven door mensen die zich wilden settelen”, gaat Kemp verder.

“Daarom is de soort naar de Oost-Europese landen gevlucht en daar vloeide de gedachtegang uit voort dat ze enkel in bosrijke gebieden kan leven. Wij hebben met ons project aangetoond dat de wisent ook in andere omgevingen kan gedijen, wat ongelooflijk belangrijk is voor de toekomst van de soort.”

Aangezien de wisent nog altijd in afgesloten gebieden leeft, is de kans klein dat u binnenkort in uw achtertuin oog in oog komt te staan met zo'n dier.

Denemarken, Frankrijk en Tsjechië zijn wel al aan de slag gegaan met het initiatief. “We zien dat de soort terugkomt, terwijl ze zo goed als verdwenen was”, besluit Yvonne Kemp. “Het belangrijkste is dat de Europese bizon opnieuw zijn rol in de natuur kan opnemen. Hoe meer gebieden, hoe groter de overlevingskans.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234