Woensdag 25/11/2020

Nederlands treinmachinist Sjaak Rijke bevrijd in Mali

Sjaak Rijke.Beeld AFP

De Nederlandse treinmachinist Sjaak Rijke (54) uit Woerden, die was ontvoerd in Mali, is vrij. Commando's van het Franse leger hebben de Nederlander gered uit handen van terroristen, zo werd vandaag bekend.

Rond 5 uur vanochtend bevrijdden commando's en andere militairen de Nederlander, die sinds 2011 vast werd gehouden door leden van al-Qaida. Meerdere daders zijn daarbij opgepakt. Rijke is meegenomen naar een basis bij de plaats Tessalit. Daar wordt hij door de Nederlandse ambassade en de Nederlandse militairen opgevangen en krijgt hij de noodzakelijke zorg. Naar omstandigheden maakt hij het goed, zo meldt het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken. De partner van Rijke is ingelicht over de goede afloop.

Minister Bert Koenders reageerde verheugd: "Dit is fantastisch nieuws voor Sjaak en zijn familie. Ik ben blij en opgelucht dat er een einde is gekomen aan een vreselijke periode van onzekerheid en verdriet." De minister verwacht dat Rijke snel met zijn dierbaren kan worden herenigd.

"Frankrijk zal haar acties tegen terrorisme voortzetten in de Sahelregio, zo lang als onze veiligheid bedreigd wordt door deze groepen. Wij feliciteren onze vijf bondgenoten en partners in de regio, en ook de 3.000 soldaten van de Operatie Barkhane", aldus minister van Defensie Jean-Yves Le Drian. Frankrijk ontrolde vorig jaar een nieuw militaire operatie in West-Afrika (Operatie Barkhane), met als doel het terugdringen van de radicale islam in die regio.

Videoboodschap van Sjaak Rijke

"Ik zit in extreme omstandigheden en een moeilijke veiligheidssituatie", zei Sjaak Rijke in een videoboodschap die terreurgroep Al Qaida in de Islamitische Maghreb november vorig jaar naar buiten bracht. De video eindigt met de woorden: "Alsjeblieft, help me, alsjeblieft."

Timboektoe

Rijke was met vakantie in Mali toen hij op 25 november 2011 in de stad Timboektoe werd ontvoerd door terroristen. Zijn vrouw zat op dat moment in de daktent van hun Toyota Landcruiser. Zij bleef onopgemerkt en wist zo uit handen te blijven van de gijzelnemers. Een Zweed en een Zuid-Afrikaan werden eveneens meegenomen. Een Duitse toerist werd gedood toen hij weigerde in te stappen bij de ontvoerders, vertelde een lokale hotelmanager later aan westerse media.

De Woerdenaren onderschatten de risico's van het reizen in de regio, blijkt uit het logboek dat ze tijdens hun 'droomreis' bijhielden: "Al Qaida zou hier zitten. We hebben geen idee of het waar is, of gewoon een manier om links en rechts een beetje geld af te troggelen voor hun 'bewaking'."

In de regio werden geregeld toeristen ontvoerd door AQIM. Maar touroperators gingen er toen nog vanuit dat Timboektoe, vanwege de historische schatten, gevrijwaard zou blijven van terrorisme.

Screenshot van de website YouTube waarop Sjaak Rijke te zien is. De Nederlander werd in november ontvoerd in de stad Timboektoe in Mali. Hij lijkt in een soort hut van klei te zitten en heeft een brief waar 29-01-2012 op staat.Beeld YouTube

Per toeval ontdekt

Volgens Frans president François Hollande is de Nederlander per toeval ontdekt en waren de Franse troepen niet speciaal op zijn bevrijding uit. Volgens de president waren de speciale eenheden tegen terroristen in actie en waren ze verrast dat ze een gijzelaar aantroffen.

De met Rijke in 2011 ontvoerde Zuid-Afrikaan Stephen Malcolm McGown en de Zweed Johan Gustafson zijn nog steeds niet terecht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234