Maandag 20/01/2020

Nederlanders vechten om Beatles-goudmijn

Twee Nederlandse Beatles-fans en ex-muziekhandelaren zijn in een juridisch gevecht verwikkeld om originele studio-opnamen van The Beatles uit 1969 terug te krijgen. Zij menen dat de zogeheten 'Nagra Tapes' hen twaalf jaar geleden bij een grootscheepse internationale politieoperatie zijn ontnomen.

Behalve dat ze het materiaal via een rechtszaak terugeisen, willen de Nederlanders ook een schadevergoeding van 700.000 euro van de Nederlandse overheid. De mannen, Stan Snelleman en Jos Remmerswaal, werden in januari 2003 opgepakt wegens heling en witwassen. In 2007 werd hun zaak geseponeerd. Ze vinden dat ze onterecht hebben vastgezeten.

De politieactie was een samenwerking tussen Apple Records (de platenmaatschappij van de voormalige The Beatles en hun erfgenamen), de Engelse muziekindustrie en Engelse en Nederlandse opsporingsdiensten. Al jaren werd wereldwijd gezocht naar de Nagra Tapes.

Heling en witwassen

Reden voor de internationale zoektocht was dat van de Nagra Tapes steeds vaker illegale kopieën, zogeheten bootlegs, opdoken. De Nagra Tapes bevatten meer dan negentig uur muziekhistorische geluidsregistraties met aanzetten tot liedjes, onbekende covers en conversaties van John Lennon, Paul McCartney, George Harrison en Ringo Starr, in de nadagen van de band, in januari 1969. Deze sessies behoren tot de 'Get Back-sessies' en vormden later de basis van de plaat en de film Let it Be. De Nagra Tapes waren de volledige geluidsopnamen van deze sessies.

Beatles-kenner Dennis Dekker, die voor zijn boek Bij The Beatles in de studio de opnamen beluisterde, noemt ze een muzikale goudmijn. "Dat je als fan The Beatles kunt horen repeteren in een studio en je het gevoel krijgt als een vlieg op de muur daarbij aanwezig te zijn, is onbetaalbaar. Niet eerder was dat zo compleet achter elkaar te volgen."

Snelleman en Remmerswaal kochten de 504 banden begin jaren 90 van Nigel Oliver, een oud-medewerker van Apple Records voor 36.000 euro. In 2003 zouden ze het aan de dezelfde man terugverkopen voor 170.000 euro. De Engelsman beweerde een serieuze koper te hebben. In werkelijkheid was er sprake van een pseudo-koop, met inzet van een politie-infiltrant, en werden de Nederlandsers aangehouden. Oliver werd ook gearresteerd.

Snelleman en Remmerswaal noemen het "uiterst merkwaardig" dat zij in 2003 zijn opgepakt voor heling en witwassen. Zij betwisten dan ook dat het gaat om gestolen waar, aangezien Oliver hen had verzekerd dat hij de tapes indertijd had mogen meenemen. "Als Apple Records meent dat al in de jaren 90 de tapes werden vermist, waarom hebben ze toen dan geen aangifte gedaan van diefstal?", zegt Snelleman. "Apple wilde de tapes gewoon terug. De diefstal is er met de haren bij gesleept. Wij zijn daarvan de dupe geworden en daarom willen we de banden terug."

Apple Records wil niet reageren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234