Zondag 25/07/2021

Formule 1

Nederlanders trekken massaal naar Francorchamps : daar komt de Hollandse invasie

null Beeld ©ANP
Beeld ©ANP

Francorchamps kleurt dit weekend oranje. Naar schatting dertigduizend Nederlanders zakken zondag af naar het circuit. Of hoe Max Verstappen de Belgische grand prix voor een nieuwe financiële kater behoedt.

Gisteren op weg naar Francorchamps: niet te tellen, de gele nummerplaten. Vaak met sleurhut, klaar voor een weekendje kamperen rond het circuit. En juichen voor Max natuurlijk. We vragen of het hem wat doet, Max Verstappen, pas 18 jaar. "Het is goed voor mijn motivatie, ja." Typisch Verstappen. Niets is groots, niets is overweldigend, alles is heel gewoontjes. Zelfs als hij op het asfalt bovenaardse dingen uit zijn stuur tovert.

Francorchamps, een jaar geleden. In Blanchimont, een van de snelste bochten van het seizoen, 300 kilometer per uur: hij gaat voorbij de Sauber van Nasr zoals niemand hem ooit voordeed. Na de race praatte niemand over de overwinning van Lewis Hamilton, alleen over de actie van Max Verstappen. Ex-coureur en nu tv-consultant Allan McNish: "Dit had ik nog nooit gezien. Serieuze ballen moet je hebben." Helmut Marko, de sportieve baas van Red Bull, was ook onder de indruk: "Fantastisch", zei hij. "Maar dit doe je dus nooit meer, hoor je."

undefined

null Beeld rv
Beeld rv

Bijna Belg

Tijdens Verstappens babbel met de Nederlandstalige pers discuteert zijn manager iets verderop met André Maes, baas van de organisatie in Francorchamps. Een godsgeschenk voor de Belgische grand prix is hij, Max Verstappen. Zondag misschien wel tachtigduizend toeschouwers, volgens de ramingen. Het is eens wat anders dan de voorbije jaren, met een schraal maximum van niet eens zestigduizend en altijd weer die financiële kater. Twintigduizend mensen meer aan gemiddeld 250 euro per ticket, het kan tellen.

België omarmt zijn meest Belgische Nederlander. Eindelijk. Met andere mensen en beslissingen had Max Verstappen vandaag ook de meest Nederlandse Belg kunnen zijn. In het autosportwereldje is het een publiek geheim dat vader Jos ooit steun ging vragen bij de Belgische autosportfederatie RACB, maar hij werd wandelen gestuurd werd omdat zijn zoon 'een Nederlander' was. Hoewel Max op 30 september 1997 in Hasselt werd geboren, hoewel hij in Maaseik woonde en hoewel hij een Belgische identiteitskaart had.

En dan is er dat bizarre verhaal over hoe Max Verstappen Belgisch kampioen karting werd, maar de titel niet kreeg omdat hij Nederlander was. Vader Jos praat er niet graag meer over, maar je merkt dat het nog altijd diep zit. Vandaar, Max: "Ik ben Nederlander, ja." En dan schertsend: "Nu nog hopen dat we volgend jaar Holland-België kunnen spelen, als Stoffel Vandoorne een vaste stek krijgt."

Of hij de alom geprezen Vandoorne vreest? Foute vraag. Verstappen vreest niemand. Dat valt altijd weer op. Net zoals opvalt hoe gewoontjes hij het allemaal blijft vinden. "De Spaanse grand prix heb ik misschien al acht of negen keer gezien op video, maar dan wel telkens bij vrienden of op familiebezoek", zei hij onlangs. "Ze wilden die overwinning nog eens zien. De eerst twee keer kreeg ik nog wat kippenvel, toegegeven. Daarna helemaal niet meer."

Ligt het deels in zijn aard, die nuchterheid, dan heeft het ook te maken met zijn opvoeding. Gepokt en gemazeld tussen vier wielen, Max Verstappen. Al vanaf zijn 4de in karting. "Wereldkampioen formule 1 worden", zei hij op televisie, amper 6 of 7 jaar oud, op de vraag wat hij wilde bereiken met dat karten. Vandaag: "Ik ben mijn hele leven bezig geweest met autosport. Op school zat ik de hele tijd circuits te tekenen op mijn kladblok."


Racen, hij kreeg het niet alleen met de genen van vader Jos mee, het zat ook in de moedermelk. Sophie Kumpen, Belgische, was in karting sneller dan haar vriendje Jos. Ze trouwden en zij stopte met racen; Jos ging door. Begon sterk bij Benetton in 1994, zakte dan weg. Nog tot 2003 formule 1 gereden bij kleinere teams, uiteindelijk zelfs bij Minardi. Zeepkist.

Max Verstappen: "Sommigen waren verbaasd dat mijn vader zo emotioneel reageerde na mijn overwinning in Barcelona. Bekijk het zo: zijn carrière is niet gelopen zoals hij het wilde. Hij stopte en zette alles op mij, vanaf mijn 4de. Hij investeerde er jaren van zijn leven in. Die overwinning in Barcelona, dat was voor hem dus ook een beetje: 'yes, mijn doel eindelijk bereikt.' Want laat dit duidelijk zijn: zonder mijn vader was ik hier nu niet."

Klopt. Zelf zullen de Verstappens nooit bedragen noemen, maar in loslippige momenten zijn al sommen van 600.000 euro gevallen. Zoveel zou vader Jos in de opleiding van Max hebben gestopt. Minstens. Goede investering. Max rijdt nu voor Red Bull, won al een koers en is gegeerd wild. Zijn salaris wordt volgend seizoen in minstens zeven cijfers geschreven. Winnen of niet zondag, met al dat oranje rond het circuit.

Hamilton start als laatste

Verstappen hoeft alvast de leider in het wereldkampioenschap niet te vrezen. Lewis Hamilton heeft 19 punten meer dan Nico Rosberg, maar start zondag helemaal achteraan op de grid. "Winnen is uitgesloten", zegt hijzelf. Dat staat nu al vast, omdat Mercedes al voor de zesde keer dit seizoen zijn motor moet vervangen, terwijl dat maar vijf keer toegestaan is. De voorziene sanctie stuurt Hamilton twintig plaatsen achteruit.

Lewis Hamilton Beeld Photo News
Lewis HamiltonBeeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234