Zondag 17/11/2019

Nederlanders blijven weg uit hun enige klassieker

Nederland houdt niet van de Amstel Gold Race. Of zo lijkt het toch. Tachtig procent van de toppers geeft verstek voor zondag. De organisatoren zijn blij dat de Belgen er wel zijn.

Stel u voor: Greg Van Avermaet, Sep Vanmarcke, Jasper Stuyven, Tiesj Benoot en Oliver Naesen die volgend jaar forfait geven voor de Ronde van Vlaanderen. Kan toch niet? Het is exact wat er nu gebeurt in de Amstel Gold Race. Het kruim van het Nederlandse wielrennen past voor de enige klassieker in eigen land. Tom Dumoulin, Bauke Mollema, Steven Kruijswijk en Robert Gesink hebben andere ambities. Niki Terpstra, Wout Poels en Pieter Weening sukkelen elk met een knieprobleem.

Beetje triest voor de fans en de organisatoren, al bekijken die laatste dat van een andere kant. "Ik ben blij dat de winnaar van de Ronde van Vlaanderen en de winnaar van Parijs-Roubaix hier wel zijn", zegt Leo van Vliet in De Telegraaf. "Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet zijn nog jongens van de oude stempel."

Moeten de eer redden voor Oranje: de jonge Dylan van Baarle, de oude Sebastian Langeveld, de dolende Lars Boom en Gert-Jan Lindeman, de man die woensdag vijfde werd in de Brabantse Pijl.

Giro-hype

Dat het Nederland aan specialisten voor dit soort werk ontbreekt - de laatste noorderburen op het podium waren Karsten Kroon (tweede) en Robert Gesink (derde) in 2009 - is een deel van de verklaring. Treffender is dat de liefde voor de eigen wedstrijden in Nederland minder groot is dan in Vlaanderen. "Bij jullie is koers een religie", zegt Erik Dekker, de laatste Nederlandse winnaar van de Gold Race in 2001. "Maanden op voorhand leeft de hele regio toe naar die dolle klassieke periode."

Nederlandse renners hebben een ruimere blik. Dumoulin, Mollema en Kruijswijk pieken naar de Giro, Gesink hoopt te schitteren in de Waalse Pijl. "Renners wegen af waar ze het makkelijkst kunnen excelleren", zegt ex-renner Erik Breukink.

Tot slot menen veel Nederlanders dat de roze trui meer waard is dan een ereplaats in de Amstel Gold Race.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234