Woensdag 26/01/2022

Nederland wuift Erik Dekker als wielerprof uit

brussel l Erik Dekker (35) wacht het einde van het seizoen niet af om zijn carrière als wielrenner te stoppen. Na zijn zware val in de afgelopen Tour mist hij de wil om zich terug in het peloton te knokken. Nederland wuift zo een van de beste renners uit zijn geschiedenis uit.

door Bart Fieremans

Hij zag er niet uit, Erik Dekker, na die val in de derde Touretappe van 2006. Ingepakte armen en benen, een geschonden aangezicht en enkele tanden kwijt. "Als dit het einde van mijn carrière moet betekenen, kan ik nog altijd mee op tournee met Lordi (de monsterwinnaars van Eurosong, BF)", zei Erik Dekker met zijn typische droge humor, die hem tot een van de sympathiekste renners uit het peloton maakte. Maar Dekker klonk toen nog heel vastberaden om het seizoen uit te doen. "Zo wil ik niet eindigen. Ik wil een voorbeeld zijn voor mijn kinderen."

Nu houdt Dekker het, enkele maanden eerder dan gepland, toch voor bekeken. Gisteren maakte hij in Zwolle het afscheid bekend. "Ik wilde de strijd niet meer aangaan. Ik was bang om te vallen. Ik had nog wat achteraan kunnen rijden in het peloton, maar daar pas ik voor. Dat verdien ik ook niet na al die jaren." Dekker zal voor zijn fans wel nog twee symbolische koersen rijden: een criterium in Emmen en op 4 november een race op Curaçao.

Dekker is sinds jaar en dag Rabobank loyaal. Bij dat team mag hij zich nu naadloos inwerken voor de functie als een van de coploegleiders. "De eerste maanden loop ik mee om me voor te bereiden." Erik Breukink, ook ploegleider bij Rabobank, vindt dat Nederland een van de beste wielrenners uit zijn geschiedenis verliest. "Samen met Michael Boogerd heeft Dekker de afgelopen tien jaar het gezicht van het Nederlandse wielrennen bepaald."

Dekker mag enkele grote pluimen op zijn hoed steken. Hij won in totaal vier Touretappes (drie in 2000, een in 2001), en klassiekers als de Clasica San Sebastian (2000), de Amstel Gold Race (2001) en Parijs-Tours (2004). Hij is de enige Nederlander die ooit de wereldbeker pakte, in 2001.

Maar Dekker kende ook heel wat pech in zijn carrière. Vier jaar geleden, net na zijn eindwinst in Tirreno-Adriatico en toen hij als nummer één op de wereldranglijst pronkte, brak hij zijn heup in Milaan-Sanremo. Het seizoen 2003 ging de mist in door een stomme knieblessure, opgelopen op oudejaarsavond. Zijn zwartste pagina beleefde hij allicht op het WK in Verona in 1999, toen hij door een te hoge hematocrietwaarde aan de kant moest blijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234