Dinsdag 12/11/2019

NBA maakt buiten het veld moeilijk jaar mee

brussel.

eigen berichtgeving

Als je je baas wurgt, word je ontslagen, behalve in de NBA". NBA-baas David Stern was zwaar ontgoocheld toen een paar dagen geleden een arbitragecommissie tot het besluit kwam dat Latrell Sprewell te zwaar was gestraft. Sprewell was door de NBA voor een jaar geschorst en door de Golden State Warriors ontslagen wegens poging tot wurgen van zijn coach. Hij moet zijn contract terugkrijgen en de schorsing moet herleid worden tot vijf maanden.

Een bericht dat andere jaren zou inslaan als een bom, maar dat dit seizoen maar een van een hele reeks randgebeurtenissen is. Zo begon maandag de rechtszaak tegen Anthony Mason, aangeklaagd wegens aanranding van minderjarigen. En dan zijn er de spelers die transfers weigeren naar Toronto of Vancouver om fiscale redenen. Of nog het verzet van de machtige spelersvakbond om marihuanatests in te voeren, terwijl steeds vaker spelers worden gearresteerd op verdenking van gebruik en/of bezit daarvan. Plus de alarmerende vaststelling dat de spelerslonen een steeds groter percentage gaan innemen van de totale inkomsten van de NBA, wat een aantal teams in zware moeilijkheden heeft gebracht.

Vooral de lonen van jonge spelers lijken een hypotheek te leggen op de toekomst van een paar clubs. "Ik zou iemand vermoorden om nu 22 te zijn", zegt Houston-veteraan Kevin Willis. Clubs hebben de mogelijkheid niet meer een team uit te bouwen, omdat een of twee spelers een te groot deel van de koek opeisen. Een paar cijfers: Shaq verdient bij de Lakers 120 miljoen dollar in 7 jaar, Alonzo Mourning pakt in Miami 112 miljoen in 7 jaar, Kevin Garnett kost de Timberwolves 128 miljoen de volgende 6 jaar, Shawn Kemp verdient in Cleveland de volgende zeven jaar 108 miljoen, Juwan Howard krijgt in Washington 101 miljoen over 7 jaar. "Teveel contracten worden afgesloten op basis van het potentieel van de speler, niet op wat hij al heeft gepresteerd. De kans bestaat dan dat het publiek het niet pikt", vindt Michael Jordan, de bestbetaalde basketter ter wereld. Zelf wachtte hij jaren zonder morren tot zijn contract uit was, om dan pas loon naar werken te krijgen. Véél loon naar werken: hij krijgt 33 à 36 miljoen dollar dit seizoen. Een bijkomend probleem is dat de clubeigenaars hun toegangsprijzen maar blijven verhogen en de publieke belangstelling dit seizoen ietwat is teruggelopen.

Ook sportief schort er iets aan de NBA. Al een aantal jaren is er een duidelijk onevenwicht in de samenstelling van de divisies. In de Western Conference bijvooreeld zitten téveel zwakke teams. Van de slechtste acht van de hele NBA komen er zes uit het westen. Plannen om de reeksen anders in te delen zijn er niet. "Je maakt je team beter door goed management", is de simpele uitleg van Stern. En dat hangt dan weer af van de verdeling van de inkomsten. In de huidige cao tussen NBA en spelers staat dat wanneer meer dan 52% van de NBA-inkomsten naar spelerslonen gaan, de cao gewijzigd kan worden. "We zitten aan 57 procent", zegt Sterns rechterhand Russ Granik. De kans dat na dit seizoen beide partijen weer met getrokken messen rond de tafel moeten gaan zitten, is reëel.

En verder: Nets-coach Calipari kreeg woensdag een boete van 1.000 dollar van de NBA wegens ongepast taalgebruik in een discussie met een toeschouwer. Bestuursleden van de Dallas Mavericks lieten aan een journalist van de Dallas Morning News verstaan dat Eric Struelens vermoedelijk probeert zijn waarde te verhogen door berichten te verspreiden over interesse van de Mavs. Karl Malone maakte zaterdag 50 punten voor Utah in Milwaukee (92-110) en plukte dit seizoen thuis tegen de Rockets (100-93) nooit meer rebounds: 21. Michael Jordan speelde zondag zijn vermoedelijk laatste partij in Madison Square Garden (89-102) en maakte er traditiegetrouw een demonstratie van: 42 punten, 8 rebounds, 6 assists, 3 steals en één block. Een dag later maakte Jordan met zijn 37 punten een eind aan de 11 zeges op rij buitenshuis van Atlanta (106-91) en nam daarmee wraak voor de ergste nederlaag van de Bulls dit seizoen op het veld van Atlanta (99-72). (PC)

Uitslagen dinsdag:

New York - Orlando 85-78; Chicago - Miami 106-91; Houston - Dallas 97-91; Milwaukee - Washington 77-93; San Antonio - New Jersey 79-78; Denver - Phoenix 76-100; Seattle - Toronto 111-93. Standen Eastern Conference: Atlantic Division: Miami 43 20; New York 35 26; New Jersey 33 30; Washington 33 30; Orlando 32 30; Boston 29 32; Philadelphia 21 39. Central Division: Chicago 46 16; Indiana 43 18; Charlotte 38 23; Atlanta 36 24; Cleveland 32 29; Milwaukee 29 31; Detroit 27 34; Toronto 13 48. Standen Western Conference: Midwest Division: Utah 44 16; San Antonio 42 20; Minnesota 32 29; Houston 31 31; Vancouver 15 45; Dallas 13 49; Denver 5 58. Pacific Division: Seattle 47 15; LA Lakers 42 18; Phoenix 41 21; Portland 34 25; Sacramento 26 37; Golden State 14 47; LA Clippers 13 48. Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,5 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,8%. Driepunters: Ellis (Sea) 47,6%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 92,6%. Assists: Strickland (Was) 10,8 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,6 st/w. Blocks: Mutombo (Atl) 3,4 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234