Zaterdag 16/10/2021

Nazi-kostuum roept foute verleden van een aantal Windsors op

Harry's grootoom ging in 1937 Hitler de hand drukken in Duitsland

Verkleedpartij verknoeit imago van Britse prins Harry

Het lijkt erop dat simpele geschreven excuses niet zullen volstaan voor de Britse prins Harry om de storm te doen luwen die hij ontketent heeft. Groot-Brittannië tilt zwaar aan zijn verschijning in nazi-kostuum op een societyfeestje. Het bezwarende verleden van de Britse royals, van wie enkelen verdacht nauwe banden met de nazi's hadden, is daar niet vreemd aan.

Brussel / Londen

Eigen berichtgeving

Prins Harry heeft eerder steun nodig dan kritiek, zo meende Sarah Ferguson gisteren, als Fergie een tijdlang echtgenote van prins Andrew. Want: "Harry is een goede jongen." Die oproep lijkt vooralsnog in dovemansoren te vallen. Van joodse belangenverenigingen, oudstrijders tot de conservatieve partij, allemaal vielen ze over het nazi-kostuum van Henry Charles Albert David Windsor heen. Tot en met de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Silvan Shalom, en Javier Solana, de hoogste diplomaat van de Europese Unie.

Dat prins Harry zo stupide is om met een kostuum van de woestijnbrigade van de Duitse veldheer Rommel in het (semi-)openbaar te verschijnen is een pijnlijke vaststelling. Vooral omdat Harry, aan wie zelden een hoog IQ wordt toegeschreven, als prins niet kon voorspellen wat de impact van zijn verkleedpartij zou zijn. Onlangs bleek bovendien dat met Harry de hele Britse jeugd nog amper op de hoogte is van de betekenis en aard van nazi-Duitsland, amper zestig jaar na het verdwijnen ervan. Uit een recente steekproef bleek bijvoorbeeld dat 50 procent van de Britse scholieren niet wist wat 'Auschwitz' is.

De legendarische Britse oorlogszangeres Vera Lynn, 87 inmiddels, riep gisteren op dat Harry Auschwitz zou bezoeken, maar daar is prins Charles geen voorstander van. Net als zijn moeder, Queen Elisabeth, zou hij van mening zijn dat Harry weliswaar een stommiteit heeft begaan, maar absoluut geen kwaads van zin was.

In een land dat zo heftig lijdt aan germanofobie als Groot-Brittannië en waar Duitsers al te vaak als Krauts (mof) door het leven gaan, helpt deze uitschuiver het imago van de prins nochtans de vernieling in. Bijzonder vervelend ook is dat het niet de eerste keer is dat de jonge prins uit de bocht gaat. Er hing altijd al een schandaalsfeer rondom Harry, en niet altijd door eigen toedoen overigens. Het roddelcircuit maakt zich al een tijd vrolijk over de opvallende gelijkenis tussen de prins en James Hewitt, de officier waarmee zijn moeder, Lady Di, een tijdlang een affaire had.

Harry droeg ook zelf zijn steentje bij. Zo waren er de verhalen dat hij niet enkel een hoogst middelmatige student was op het prestigieuze Eton, ook dat hij zijn taken niet helemaal alleen schreef. Toen bleek dat Harry pap lust van cannabis, kreeg hij van de Britse media het koosnaampje Harry Pothead, naar een beroemde Britse jeugdheld. En in oktober ging hij in dronken toestand een persfotograaf te lijf.

Kunnen dit nog als jeugdzondes bestempeld worden, dan is het wel een stuk pijnlijker als Harry's nazi-kostuum weer de herinnering oproept die het Britse koningshuis in het verleden had met nazi-Duitsland. Zo was de zus van prins Philip getrouwd met een nazi en was Philip zelf een goede vriend van wijlen de Nederlandse prins Bernhard, die een verleden binnen de SS had.

Maar Harry's grootoom Edward spande de kroon. Hij was een openlijk bewonderaar van Hitler, en ging hem in 1937 zelfs de hand drukken in Duitsland. Bovendien zou Edward daar ook de nazi-groet gebracht hebben. Met zijn vrouw Wallis Simpson, voor wie Edward overigens troonsafstand deed, wou hij in het begin van de oorlog bovendien een jachttrip maken met een Zweedse vriend van Hermann Göring, wat hem weinig verwonderlijk uitdrukkelijk verboden werd door de regering.

Wallis Simpson zou volgens recente documenten ook een relatie hebben gehad met Joachim von Ribbentrop en vertrouwelijke informatie hebben gelekt naar de Duitsers. Volgens het nazi-regime zou Edward "het logische staatshoofd" geweest zijn na de oorlog, uiteraard gewonnen door de nazi's. In die context kan het niet verbazen dat Edward tijdens de oorlog de bescheiden post kreeg van gouverneur en commander-in-chief van de Bahama's.

Als het nazi-pak van prins Harry nu het vervelendste incident in jaren is voor de Britse royals, dan heeft dat ook hier mee te maken. Buckingham Palace wordt het liefst niet herinnerd aan een paar van zijn foute familieleden. Het koestert liever het beeld van de Queen Mother en prinses Elisabeth die in volle oorlogstijd pal naast het volk stonden, een mythe waaraan het vandaag nog goeddeels zijn populariteit dankt.

Zie ook Reporter, pagina 24

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234