Dinsdag 15/06/2021

NAVO versterkt oostflank in Polen en Baltische Staten tegen Russische agressie

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg:
NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg: "We zoeken geen confrontatie met Rusland. We willen geen nieuwe koude oorlog. Maar we zullen onze bondgenoten tegen elke bedreiging beschermen".Beeld AFP

De NAVO-bondgenoten gaan in Polen en de drie Baltische staten permanent vier bataljons legeren, om de oostflank van het bondgenootschap beter te beschermen tegen eventuele Russische agressie. Dat hebben de ministers van Defensie van de 28 lidstaten dinsdag in Brussel afgesproken.

In totaal gaat het bij de versterking van de oostflank om ongeveer 4000 soldaten. Ze worden op rotatiebasis telkens voor een periode van zes tot negen maanden per bataljon onder NAVO-commando in Polen, Estland, Letland en Litouwen gelegerd.

De VS, Groot-Brittannië en Duitsland nemen het voortouw met de eerste drie bataljons, in respectievelijk Polen, Estland en Litouwen. Mogelijk gaat Canada het vierde leiden, in Letland. Ook Frankrijk heeft een compagnie toegezegd.

België wil zijn bijdrage leveren aan de versterking van de militaire alliantie in Oost-Europa, maar wel rekening houdend met de (beperkte) omvang van het Belgische leger en in samenwerking met andere landen. Dat heeft minister van Defensie Steven Vandeput gezegd. België wil "vanaf volgend jaar" zijn bijdrage leveren, maar dan in "een Benelux-kader", aldus Vandeput.

"Geen nieuwe Koude Oorlog"
De stap is onderdeel van een brede versterking van de NAVO-inzet in Europa, waarover de regeringsleiders van de lidstaten de definitieve besluiten zullen nemen op de komende NAVO-top, begin juli in Warschau.

Moskou beschuldigt de NAVO ervan met dit besluit de spanningen in Europa op te voeren. Maar Stoltenberg sprak dat tegen. "We zoeken geen confrontatie met Rusland. We willen geen nieuwe Koude Oorlog. Maar we zullen onze bondgenoten tegen elke bedreiging beschermen".

Kremlin-woordvoerder Dmitri Peskov zegt dat Rusland "alle nodige maatregelen" zal nemen om zijn veiligheid te garanderen, mocht de NAVO met de plannen doorgaan. Rusland beschouwt een militaire NAVO-aanwezigheid in vroegere Oostbloklanden als een schending van de NAVO-Russische stichtingsakte. Die verbiedt het permanent stationeren van aanzienlijke gevechtstroepen op het territorium van die landen.

Cyberterreur
Voorts besloten de NAVO-ministers dat verdediging tegen cyberterreur voortaan een vierde operationeel domein van de NAVO is, naast de land-, zee- en luchtstrijdkrachten.

Volgens NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg betekent dit dat een cyberaanval op één lidstaat kan worden beschouwd als een aanval op allen, en net als bij een gewapende aanval tot een collectieve reactie kan leiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234