Donderdag 21/10/2021

NAVO vergroot militaire aanwezigheid in oostelijke lidstaten

Een gevechtsvliegtuig vandaag boven Kramatorsk. Beeld REUTERS
Een gevechtsvliegtuig vandaag boven Kramatorsk.Beeld REUTERS

De NAVO gaat meer vliegtuigen en schepen naar zijn oostelijke NAVO-lidstaten sturen als reactie op de Russische agressie in Oekraïne. Dat maakte NAVO-topman Anders Fogh Rasmussen vandaag bekend na overleg met bondgenoten in Brussel.

De oostelijke lidstaten, die aan Oekraïne en/of Rusland grenzen, maken zich zorgen over de Russische opstelling. Rasmussen wilde niets over het extra aantal vliegtuigen en schepen zeggen. Volgens hem gaat het om 'voldoende' materieel om de paraatheid van de NAVO te tonen. Hij sloot een verdere uitbreiding niet uit.

Tanks met Russische vlag
In de Oost-Oekraïense stad Slovjansk rijden vandaag pantservoertuigen met Russische vlaggen. De mannen, vermoedelijk Oekraïense soldaten die zijn overgelopen naar de Russische strijdkrachten, zaten bovenop de tanks en droegen de Russische vlag. Dat meldt een ooggetuige aan persbureau Reuters.

Eerder deze week werden het hoofdkwartier van de politie en een ander overheidsgebouw in Slavjansk bezet door pro-Russische activisten. De pantservoertuigen kwamen vandaag bij het bezette overheidsgebouw tot stilstand. "Goed gedaan, goed gedaan!", scandeerden de inwoners van Slovjansk die zich bij het gebouw hadden verzameld.

Een verslaggever van persbureau AP zag zes pantservoertuigen de stad in rijden. Ze werden enthousiast onthaald bij de verschillende controleposten die pro-Russische strijders hebben opgeworpen. De militanten op de pantservoertuigen waren tot de tanden bewapend, met machinegeweren en granaatwerpers. Een van hen zei dat ze deel uitmaakten van de Oekraïense paratroopers, maar zijn overgelopen.

Gemeentehuis Donetsk bezet
Ook elders in Oost-Oekraïne weten de autoriteiten maar geen grip te krijgen op de situatie. In Donetsk hebben zo'n twintig gewapende separatisten ook het lokale overheidsgebouw overmeesterd. De mannen hebben nog niet bekend gemaakt wat hun eisen zijn. Donetsk is met meer dan 1 miljoen inwoners de belangrijkste stad van de industriële regio, die ook Donbass- of Donetskbekken wordt genoemd.

Interim-premier Arseni Jatsenjoek heeft vandaag gezegd dat "Rusland moet ophouden terrorisme te exporteren" naar zijn land. Volgens de Russische president Vladimir Poetin staat Oekraïne op de rand van een burgeroorlog. Het Oekraïense leger begon gisteren een operatie in Oost-Oekraïne en veroverde bij de stad Kramatorsk een vliegveld.

Het oosten van Oekraïne is opstandig door de machtswisseling in februari in Kiev. De nieuwe anti-Russische machthebbers vormen volgens veel Oost-Oekraïners een bedreiging voor de handel en industrie in de regio die Rusland als voornaamste klant heeft. Bovendien spreken veel mensen in het oosten en zuidoosten van Oekraïne Russisch als moedertaal en zijn ze religieus en cultureel op Rusland gericht. De meeste Oekraïners in Kiev en het westen van het land zijn dat niet.

Gewapende mannen voor een overheidsgebouw in Donetsk vandaag. Beeld AP
Gewapende mannen voor een overheidsgebouw in Donetsk vandaag.Beeld AP
Gewapende mannen met een St. George-lintje (een Russisch symbool) vanochtend in de Oost-Oekraïense stad Slavjansk. Beeld REUTERS
Gewapende mannen met een St. George-lintje (een Russisch symbool) vanochtend in de Oost-Oekraïense stad Slavjansk.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234