Maandag 14/10/2019

NAVO-generaal: "Omstreden legeroefening van Russen is ernstige voorbereiding op grote oorlog"

Beeld ap

De grootschalige militaire oefening van Rusland en Wit-Rusland aan de grens met de EU verhit de gemoederen in het Westen. Ook de NAVO reageert bezorgd. Volgens de Tsjechische generaal Petr Pavel kan het manoeuvre gezien worden als voorbereiding op een grote oorlog.

De operatie, 'Sapad-2017' (Westen-2017, nvdr.), is volgens de Russen louter defensief, maar NAVO-bondgenoten spreken van een provocatie. "Rusland toonde zich niet transparant over de militaire oefening", verklaarde Pavel aan persagentschap AP.

"100.000 soldaten"
Volgens Russische bronnen nemen 12.700 soldaten aan de operatie deel maar het zouden er wel 70.000 tot 100.000 kunnen zijn, meende de Tsjechische generaal die voorzitter is van de militaire raad van de NAVO. In die hoedanigheid adviseert hij de secretaris-generaal van de verdragsorganisatie - momenteel de Noor Jens Stoltenberg - in naam van de Chefs Defensie van de 29 lidstaten over militaire aangelegenheden.

"Wat me nu zien, is een serieuze voorbereiding op een grote oorlog. Als we naar het hele plaatje kijken, moeten we ons zorgen maken omdat Rusland niet transparant is", aldus Pavel

Beeld ap
Beeld reuters
Beeld reuters

Hoog risico
In de buurt van de Baltische staten en de Zwarte Zee hebben zich vele soldaten verzameld. Het risico op een ernstig voorval door een menselijke fout of technisch mankement is relatief hoog. "We moeten ons ervan vergewissen dat een dergelijk onbedoeld incident geen groot conflict veroorzaakt", benadrukte Pavel.

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg reageerde voorzichtiger. Hij ziet geen "imminente dreiging tegen een bondgenoot", maar betreurt wel het "gebrek aan transparantie" bij de Russen.

"Agressieve houding"
Van zijn kant oordeelt Moskou dat de NAVO zich "offensief" gedraagt. Polen en het Balticum vinden de grotere NAVO-aanwezigheid in hun landen dan weer nodig wegens Ruslands "agressieve houding".

Donderdag zijn troepen uit Rusland en Wit-Rusland aan de lang aangekondigde oefening begonnen op zes verschillende locaties in Wit-Rusland. Er worden ook 250 pantservoertuigen en 10 schepen ingezet. Op 20 september eindigt de grootschalige operatie.

Beeld ap
Beeld ap
Beeld ap
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234