Dinsdag 07/12/2021

Navo-bombardement is trap op Chinese ziel

Liever betoging tegen VS, dan tegen Chinees bewind

Josse Abrahams in Beijing

Vrijdagnacht bombardeerde de Navo 'per ongeluk' de Chinese ambassade in Belgrado. Nauwelijks enkele uren later, zaterdagmorgen, werden in de Chinese hoofdstad Beijing reeds de eerste studenten met bussen aangevoerd. Om er bij de Amerikaanse ambassade te betogen tegen de raketaanval.

Het is een bewijs voor waarnemers hier in Beijing dat de hele actie door de regering werd opgezet. Diplomaten zien in de toegelaten betoging een poging van de regering om de druk van de ketel te halen en het verzet te kanaliseren. De politie was massaal aanwezig, maar méér dan toekijken hoe stenen en ander materiaal tegen de voorgevel van het ambassadegebouw werden gegooid, deden de ordediensten niet. In de straten rond de ambassade, die na verloop van tijd vol lagen met stenen en gebroken flessen, was er de hele dag massaal veel volk op straat. Pas bij het invallen van de nacht zwermde de menigte uiteen.

De Chinese televisiestations openden gisteren het journaal met het verslag van de betogingen in verschillende Chinese steden (Xian, Shanghai, Hanghzou...) en hadden het over minstens 200.000 boze landgenoten. Camera's konden registreren hoe de menigte ondermeer 'Weg met het Amerikaans imperialisme en zijn lakeien. Weg met de Amerikaanse zwijnen' riep. De woordvoerders van de studenten legden heftig uit waarom ze er zijn en wat er fout is met de Amerikanen.

Maar zodra de cameralichten zijn uitgefloept gaat het er minder heftig aan toe. Belgische diplomaten die de gebeurtenissen op de voet volgen begaven zich probleemloos op straat. Zij ervoeren weinig vijandigheid aan hun adres. Maar het is wel duidelijk dat de Navo bij de Chinezen een gevoelige snaar heeft geraakt. Het Chinese nationalisme valt volgens diplomaten niet te onderschatten. Het wordt er van jongsaf aan ingepompt. Voor de regering was het een berekende zet de betogingen te laten doorgaan, anders was het verzet misschien spontaan ontstaan. Op 4 juni is het precies tien jaar geleden dat de studentenopstand op het Tienanmenplein in Beijing in bloed werd gesmoord. Ook dat protest begon op een spontane manier. Alleen werd toen meer democratisering geëist. Nu wordt geprotesteerd tegen een Navo-bombardement, dat ervaren wordt als een trap op de Chinese ziel. Toch zijn waarnemers verrast dat het straatprotest zo kort voor de herdenking van Tienanmen werd toegelaten. De regering hoopt blijkbaar dat het protest tegen de verjaardag is weggedeemsterd. De Chinese vice-president Hu Jintao toonde zich gisteren in een televisietoespraak zeer voorzichtig. Hij betuigde steun aan het "patriottisme" waarvan de studenten blijk hadden gegeven. Maar hij herinnerde eraan dat Beijing geen anarchie zou tolereren.

Buiten de studentenacties is er weinig protest te merken. Voor de meeste Chinezen was het gisteren een vrije dag, die zij bij een toeristische trekpleister zoals de Grote Muur doorbrachten. Ondertussen neemt de onrust bij buitenlandse toeristen uit Navo-landen wel toe. Op de Belgische ambassade was gisteren iemand standby om de telefoontjes van ongeruste landgenoten op te vangen en paniek te vermijden. Voor zover bekend werden Belgen niet belaagd. Als men geen Amerikaan is, hoeft men blijkbaar niets te vrezen. Vice-president Hu zei trouwens dat alle buitenlanders zullen worden beschermd. Ook de Amerikanen. De Verenigde Staten besloten gisteren echter hun ambassade en vier consulaten in China te sluiten.

Kosovo, pagina 15

De Frontlijnstaten, pagina 16

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234