Vrijdag 24/09/2021

NASA zet zich schrap tegen inslagen van 'ruimtestenen'

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA opent met het Planetary Defense Coordination Office een centrum dat maatregelen moet nemen om de aarde te beschermen tegen de mogelijke inslag van gevaarlijke objecten uit de ruimte.

Het centrum zal een leidende positie innemen wat betreft de coördinatie van de internationale inspanningen om de aarde te beschermen tegen een impact van een asteroïde of een meteoriet. Dat gaat van het opsporen van de objecten tot het in kaart brengen van de kans op een inslag op aarde en de maatregelen die dan zouden moeten worden genomen.

"We nemen dit erg serieus", zegt John Grunsfeld van de NASA. "Op dit moment is er geen directe dreiging, maar de grote vuurbal in Tsjeljabinsk in 2013 en de recente passage van de Halloweenasteroïde houdt ons alert. Onze ogen moeten op de hemel gericht blijven."

Jaarlijks 1.500 nieuwe objecten

Vandaag zijn er 13.500 near-Earth-objects ontdekt door astronomen overal ter wereld. Deze ruimtestenen, veelal asteroïden, cirkelen in een baan die - in astronomische termen -"rakelings" langs de aarde scheert. Elk jaar worden er ongeveer 1.500 nieuwe van zulke objecten ontdekt.

Negentig procent van de ontdekte asteroïden zijn groter dan een kilometer diameter. De zoektocht richt zich nu met name op brokstukken die kleiner zijn, tot de grootte van een voetbalveld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234