Zaterdag 27/02/2021

Update

NASA test met succes eerste nieuwe draagraket Ares

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De NASA heeft vandaag voor het eerst en klaarblijkelijk met succes haar nieuwe draagraket Ares uitgetest, zo was rechtstreeks op NASA TV te zien. Voornamelijk omwille van het slechte weer op Cape Canaveral in Florida kon de test gisteren niet doorgaan. De NASA heeft in een mededeling de test een "succes" genoemd.

De onbemande Ares I-X vertrok om 15.30 uur Belgische tijd voor een suborbitale vlucht van op een oud platform van de Maanraket Saturnus en van de spaceshuttle. De 300 miljoen euro kostende test betrof alleen de eerste trap van de Ares. Die trap is afgeleid van de opduwraketten op poederbrandstof van de spaceshuttle die volgend jaar uit dienst moet gaan.

Ares opvolger shuttle

De rest van de haakpenachtige raket bestond uit schaalmodellen van wat het later moet worden. Niettemin is een echte vluchtsimulatie gesimuleerd, waarbij ongeveer 700 sensoren tijdens de ongeveer 6,5 minuten durende test het gedrag van de raket bestudeerden.

De Ares moet samen met de toekomstige capsule Orion de opvolger van de shuttle worden, tenminste als het Witte Huis daarvoor finaal het licht op groen zet. De raket moet in het algemeen een sleutelrol gaan spelen in toekomstige Amerikaanse ruimtevaartprogramma's.

Weer ook vandaag even spelbreker

De NASA heeft in een mededeling de test van de Ares I een "succes" genoemd. Toch zijn er vragen. Net als dinsdag kon de Ares niet bij de opening van het lanceervenster om 13.00 uur Belgische tijd vertrekken. Enkele lichte technische strubbelingen maar vooral het weer zorgde voor meer dan een half dozijn keer verschuiven van het lanceertijdstip. Om 16.30 uur, een half uur voor het lanceervenster dichtging, steeg de bijna honderd meter hoge Ares toch op. De raket ontwikkelde 1,3 miljoen ton stuwkracht.

Valschermen

Na zowat twee minuten scheidde de eerste trap zich af, om tot een hoogte van 40 km te klimmen en een snelheid van 4,76 Mach te bereiken. Dan kwam de eerste trap, bestaande uit vier segmenten, weer naar beneden om aan valschermen in de Atlantische Oceaan te ploffen samen met beelden van feestende medewerkers van het Amerikaanse ruimtevaartbureau. Maar het is onduidelijk of de drie valschermen hebben gewerkt zoals gepland, aldus een goede VS-ruimtevaartbron. De - dummy- rest van de raket moest na een ongecontroleerd traject gewoon in zee crashen.

Meer dan 700 sensoren hebben het gedrag van de raket gemeten. "Ares I-X levert de NASA een enorme hoeveelheid data op om het ontwerp en de veiligheid van de nieuwe generatie Amerikaanse ruimtetuigen te verbeteren", aldus het NASA-communiqué. Het was de eerste keer sinds 1981 dat van op - het speciaal omgebouwde - lanceerplatform 39B een nieuwe raket werd gelanceerd. (belga/ka/mvdb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234