Dinsdag 21/01/2020

NASA-sonde scheert opnieuw langs Mercurius

Beeld UNKNOWN

De onbemande NASA-sonde Messenger vliegt maandag een tweede keer langs de planeet Mercurius, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau bekendgemaakt.

1.200 foto's
De Messenger passeert de dichtst tot de Zon staande planeet van ons stelsel op een afstand van 201 km en zal daarbij meer dan 1.200 foto's nemen. De scheervlucht moet de sonde ook een "carambole-effect" geven om in maart 2011 het eerste ruimtetuig in een baan rondom Mercurius te worden.

Atmosfeer en magnetisch veld
Op 14 januari scheerde de Messenger, als eerste specifieke verkenner van Mercurius, een eerste keer langs de planeet. De passage krikte de kennis over het hemellichaam gevoelig op, iets wat de wetenschappers ook verwachten van de tweede scheervlucht. De vorsers verwachten in het bijzonder foto's van een heel ander gebied op Mercurius. Zij hopen op meer informatie over de belangrijkste processen in de atmosfeer en het magnetisch veld van de planeet.

Eenmaal de Messenger rond Mercurius zal draaien, moet de op 3 augustus 2004 gelanceerde sonde in het bijzonder informatie doorsturen over het oppervlak. Een derde scheervlucht is voor september 2009 voorzien. (belga/eb)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234