Vrijdag 16/04/2021

NASA sluit succesvolle komeetmissie Deep Impact af

Deep Impact vlakbij de komeet Hartley 2. Beeld PHOTO_NEWS
Deep Impact vlakbij de komeet Hartley 2.Beeld PHOTO_NEWS

Nadat er al een maand geen communicatie meer mogelijk was met de komeetsonde Deep Impact, heeft de NASA de succesvolle missie als afgesloten verklaard. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau meegedeeld.

De onbemande sonde Deep Impact vertrok in januari 2005. Na een reis van 431 miljoen kilometer arriveerde het ruimtetuig zes maanden later in de buurt van de komeet Tempel-1. De sonde stuurde een 'impactor' naar de kern van de komeet. Bij de inslag kwam een grote hoeveelheid materiaal vrij dat met telescopen en de moedersonde zelf werd bestudeerd.

Er kwam ook nog een tweede luik aan de missie: een succesvolle scheervlucht langs komeet Hartley-2 op 4 november 2010. Bovendien observeerde Deep Impact onderweg zes sterren om de bewegingen van planeten errond te bevestigen. De sonde fotografeerde de Aarde, de Maan en Mars. Dit leverde de bevestiging op dat er water op onze natuurlijke satelliet is, aldus de NASA.

Half miljoen foto's
De sonde heeft ongeveer een half miljoen foto's doorgestuurd. Op 8 augustus had de vluchtleiding voor het laatst contact met Deep Impact, toen het tuig al 7,58 miljard km had afgelegd. Sinsdien lijkt contact niet meer mogelijk.

"Niettegenstaande het doek onverwacht viel, heeft Deep Impact veel meer opgeleverd dan we hadden voorzien", zegt Lindley Johnson van de NASA. De sonde bewerkstelligde een "omwenteling in onze kennis over kometen en hun activiteit", valt Mike A'Hearn bij.

De 'impactor' voerde overigens ook een cd mee met daarop meer dan 560.000 namen die daarvoor vooraf hebben ingetekend. Daar is op zijn minst één Belg bij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234